Por qué es importante la precisión en la estimación de costos de construcción

Los proyectos de construcción son muy diferentes de los productos fabricados en las cadenas de montaje: cada edificio es único, y esto se aplica incluso a grupos de edificios que parecen similares en el exterior. Debido a este hecho, la estimación de costos de construcción debe realizarse individualmente para cada proyecto. Este enfoque es muy diferente de la fabricación en línea de montaje, donde todos los productos son idénticos y tienen el mismo costo.

La estimación de costos inexacta es perjudicial para los proyectos de construcción. Tanto la sobreestimación como la subestimación tienen consecuencias negativas:

  • Cuando se sobrestiman los costos, el propietario termina pagando más de lo necesario o puede decidir no continuar con el proyecto. Los contratistas también pueden enfrentar consecuencias negativas si sobrestiman los costos del proyecto: es probable que pierdan en una licitación competitiva o que se los considere estafadores, lo que daña su reputación.
  • Cuando se subestiman los costos, hay muchos gastos imprevistos durante la fase de construcción. Según cómo esté estructurado el contrato, estos costos pueden afectar al propietario, al contratista oa ambos. Ha habido casos en los que los desarrolladores o contratistas terminan en bancarrota debido a una subestimación drástica en un proyecto grande.

Siempre hay cierta incertidumbre al estimar el costo de un proyecto de construcción, pero la precisión se puede mejorar si el cálculo lo realizan profesionales experimentados, utilizando datos confiables y con la ayuda de un software para acelerar los cálculos repetitivos.

La sobreestimación de costos no debe confundirse con el exceso de ingeniería, aunque ambos son perjudiciales para su proyecto. La sobreestimación ocurre cuando ciertos elementos del proyecto tienen precios irrazonablemente altos, mientras que el exceso de ingeniería ocurre cuando se especifica una capacidad excesiva: ¡su proyecto cuesta más de lo necesario en ambos casos!


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Principales Desafíos en la Estimación de Costos de Construcción

El proceso de construcción de un edificio utiliza una amplia variedad de materiales y muchos de ellos se envían desde lugares remotos. Algunos de estos materiales tienen precios volátiles en el mercado internacional, y un ejemplo clave es el acero. También tenga en cuenta que la construcción requiere un aporte significativo de horas-hombre, combustible y electricidad.

Otra limitación cuando estimar los costos de construcción es hora. En teoría, los peritos pueden dividir la lista de materiales en cantidades exactas de pernos, tuercas y clavos. Sin embargo, este enfoque exige una cantidad de tiempo prohibitiva, especialmente en proyectos grandes. Este también es un enfoque costoso, ya que consume muchas horas de trabajo que se pagan.

En la práctica de la construcción moderna, los estimadores de costos utilizan métodos asistidos por software para acelerar el proceso. Un enfoque común es el uso de precios unitarios, donde los costos de construcción se calculan para una cantidad discreta de trabajo y luego se multiplican por el total del proyecto. La licitación pública normalmente tiene una fecha límite para los contratistas participantes, lo que significa que pueden perder el trabajo por llegar tarde.

Cómo los estimadores de costos de construcción manejan la incertidumbre

Ninguna estimación de construcción es 100% precisa, incluso si la realiza un experto utilizando el último paquete de software disponible. La práctica normal es agregar la contingencia como un porcentaje del presupuesto total del proyecto, determinado por estimadores en función de su experiencia y la incertidumbre percibida en cada proyecto.

Por qué es importante la precisión en la estimación de costos de construcción

Los proyectos grandes son más susceptibles a errores de estimación de costos, especialmente cuando se utilizan precios unitarios. Si un elemento del proyecto se repite muchas veces en una gran construcción, incluso un pequeño error puede amplificarse. Suponga que un rascacielos tiene 20,000 ventanas: si el costo de una ventana se sobreestima en $ 50, el proyecto se vuelve más costoso en un millón de dólares.

El contrato del proyecto puede incluir una cláusula especial para materiales que tienen precios volátiles, como el acero. La inflación general de precios y los aumentos salariales anuales también son factores importantes a considerar, ya que afectan el precio de todos los insumos del proyecto. Su efecto es más notable en proyectos grandes que se construyen durante varios años, pero un estimador de costos experimentado lo tendrá en cuenta.

La Sociedad Estadounidense de Estimadores Profesionales clasifica las estimaciones de costos de construcción de acuerdo con cinco niveles de precisión. La siguiente tabla los resume, en orden creciente de precisión:

NIVEL

DESCRIPCIÓN

1) Orden de Estimación de Magnitud

Una estimación de costos muy general, utilizada para evaluar la viabilidad general del proyecto y decidir si merece una consideración adicional.

2) Estimación del diseño esquemático

Como su nombre lo indica, esta estimación de costos se basa en un diseño esquemático general, lo que proporciona más precisión que una estimación de orden de magnitud.

3) Estimación del desarrollo del diseño

Esta estimación de costos se basa en un diseño intermedio, pero antes de tener el juego completo de documentos de construcción.

4) Estimación del documento de construcción

Estimación de costos basada en un diseño completo con dibujos y especificaciones detalladas.

5) Estimación de la oferta

El nivel más preciso de estimación de costos, preparado por contratistas que compiten por el proyecto.

Recomendación final

Aunque no puede tener una precisión completa al estimar los costos de construcción, debe obtener la mejor estimación posible. Un error común en la construcción es contratar al contratista con la oferta más baja, si el precio es irrealmente bajo. El costo del proyecto normalmente se infla con órdenes de cambio en estos casos, y es posible que el contratista no pueda completar el trabajo bajo un acuerdo de precio fijo.

Tener un diseño de edificio de alto rendimiento es beneficioso, pero puede tomar mejores decisiones si también tiene una estimación de costos precisa. De esta manera, puede contratar al contratista con la oferta realista más baja que cumpla con los requisitos de su proyecto. La ciudad de Nueva York tiene los costos de construcción más altos del mundo, según la Encuesta del mercado internacional de la construcción de 2018 de Turner & Townsend: ¡la precisión vale la pena al estimar los costos de construcción!