Por qué los consultores de energía recomiendan una inspección de fugas de aire

Tener sistemas HVAC bien diseñados es importante para lograr condiciones interiores adecuadas y costos óptimos. Sin embargo, la envolvente del edificio también es importante, pero a menudo se pasa por alto. Tener sistemas eficientes de calefacción y refrigeración es excelente, pero se pueden obtener mejores resultados cuando la envolvente del edificio minimiza la ganancia de calor durante el verano y la pérdida de calor durante el invierno.

El aislamiento actúa como una barrera contra la transferencia de calor, reduciendo la ganancia y pérdida de calor no deseadas a través de paredes, techos y pisos. Sin embargo, el calor también puede filtrarse dentro y fuera de un edificio a través del movimiento del aire, y esto aumenta los gastos de calefacción y refrigeración.

  • Cualquier intercambio de aire entre el interior y el exterior de un edificio aumenta la carga de refrigeración, si ocurre durante el verano.
  • El principio opuesto se aplica durante el invierno, cuando el intercambio de aire aumenta las cargas de calefacción.
  • Dado que el aire transporta humedad, puede aumentar la carga de los sistemas de humidificación o deshumidificación, según la diferencia de humedad relativa entre el aire interior y exterior.

En pocas palabras, el movimiento de aire no deseado a través de la envolvente de un edificio aumenta los costos operativos de muchos sistemas de construcción. Por lo tanto, reducir o eliminar las fugas de aire es lo mejor para los propietarios.


¿Tiene su edificio aislamiento y hermeticidad adecuados?


Las fugas de aire también hacen que su edificio sea menos resistente durante las emergencias. Como ejemplo, suponga que las inclemencias del tiempo interrumpen el suministro de energía local y los sistemas HVAC dejan de funcionar. En este caso, un edificio que no retiene el aire interior de manera efectiva puede calentarse o enfriarse muy rápido.

Cómo las fugas de aire afectan los sistemas de aire acondicionado y calefacción

Es de conocimiento común que los sistemas de aire acondicionado bajan la temperatura del aire interior, pero un hecho menos conocido es que también eliminan la humedad. Como discutimos en un artículo anterior, un alto contenido de humedad en el aire causa problemas como daños por humedad y crecimiento de moho.

Los gastos de energía son mayores cuando los sistemas de aire acondicionado funcionan en un edificio con muchas fugas de aire, ya que el intercambio de aire no deseado trae calor y humedad al edificio. Tenga en cuenta que la fuga de aire tiene efectos negativos incluso cuando se produce entre diferentes áreas del edificio, por ejemplo, entre habitaciones con aire acondicionado y espacios angostos no acondicionados.

Por qué los consultores de energía recomiendan una inspección de fugas de aire

Si está considerando una actualización de aire acondicionado, se recomienda encarecidamente obtener primero una inspección de fugas de aire. Al reducir el intercambio de aire no deseado en su edificio, puede calcular la carga de enfriamiento para el nuevo sistema de aire acondicionado con mayor precisión.

Las fugas de aire tienen consecuencias negativas durante todo el año. Al igual que sobrecargan los sistemas de aire acondicionado durante el verano, aumentan la carga de calefacción durante el invierno. Aquí ocurre el comportamiento contrario: las fugas de aire provocan una pérdida de calor interior, y cuando el aire frío del invierno está seco, también hay una gran pérdida de humedad.

Recomendaciones del Departamento de Energía de EE. UU. para detectar fugas de aire

La ubicación de algunas fugas de aire es muy obvia. Por ejemplo, seguramente habrás notado cómo el aire se mueve a través de los espacios alrededor de puertas y ventanas, o entre sus marcos y las paredes. El calafateo es una solución económica y eficaz para las fugas de aire entre los componentes fijos, y se recomienda el uso de burletes para elementos móviles como puertas y ventanas.

Otras fugas de aire son más difíciles de detectar y normalmente necesitará una auditoría energética para identificar su ubicación. Para encontrar fugas de aire ocultas y medir la tasa de infiltración de aire exterior, el Departamento de Energía de EE. UU. recomienda una prueba de la puerta del ventilador:

  • Un ventilador grande está conectado a la entrada principal de una casa y todas las demás puertas y ventanas están cerradas.
  • El soplador extrae aire de su hogar, provocando una presurización negativa. Si hay fugas en la envolvente de su edificio, el aire exterior comenzará a entrar a través de ellas.
  • Los consultores de energía pueden calcular la tasa de infiltración exterior en función del flujo de aire establecido por la puerta del ventilador y las medidas de diferencias de presión entre el interior y el exterior del edificio.
  • Se utiliza una barra de humo para localizar fugas de aire individuales. Cuando se mueve cerca de una fuga de aire, el flujo ascendente normal de humo se ve interrumpido por la infiltración de aire.
  • Solo un soplador calibrado puede medir la tasa de infiltración de aire; las unidades no calibradas solo son útiles para encontrar la ubicación de las fugas de aire.
  • Una puerta sopladora prueba uno de los requisitos obligatorios para certificar una vivienda bajo el programa ENERGY STAR.

Las diferencias en la temperatura del aire no pueden ser detectadas por la visión humana, pero se hacen evidentes cuando se observan a través de una cámara termográfica. Los puntos fríos se muestran en colores oscuros, mientras que los puntos calientes aparecen brillantes, y los cambios repentinos de temperatura pueden indicar fugas de aire o puntos mal aislados. La termografía es muy útil, pero un auditor de energía profesional la complementará con otras herramientas y métodos; no se recomienda confiar en una sola herramienta.

Aunque los auditores de energía del hogar son profesionales calificados, pueden completar su trabajo de manera más efectiva si usted está con ellos durante la inspección. Por ejemplo, si indica áreas problemáticas que son más difíciles de calentar o enfriar, los auditores domésticos pueden buscar fugas de aire y deficiencias de aislamiento con mayor eficacia.

Observaciones finales

Las fugas de aire pueden pasar desapercibidas durante largos períodos, con el potencial de acumular miles de dólares en gastos adicionales de calefacción y refrigeración. Se recomiendan auditorías energéticas para todos los edificios a intervalos regulares, pero especialmente si ha observado un aumento repentino en las facturas de electricidad y gas.

Según el Departamento de Energía de EE. UU., el hogar promedio tiene fugas de aire equivalentes a mantener abierta una ventana de dos pies cuadrados todo el tiempo. Una auditoría de energía del hogar puede identificar medidas que conducen a un ahorro de energía de hasta un 30%.

Al considerar una actualización de HVAC, asegúrese de verificar primero el aislamiento y la hermeticidad. Las mejoras en la envolvente del edificio reducen las cargas de calefacción y refrigeración, logrando una sinergia con cualquier equipo de alta eficiencia que compre.