Por qué los ingenieros de MEP no recomiendan equipos de gran tamaño para edificios

Existe la idea errónea de que tener capacidad de reserva es algo bueno en instalaciones mecánicas, eléctricas y de plomería. Sin embargo, los ingenieros profesionales de MEP recomiendan utilizar equipos de tamaño óptimo que satisfagan sus necesidades. De hecho, las instalaciones sobredimensionadas tienen varias desventajas y algunas no son evidentes hasta que el edificio ya está en uso.

Los equipos de gran tamaño son más costosos y los eventuales reemplazos de piezas también tienen un precio más alto. También puede terminar pagando facturas de servicios públicos más altas, y las instalaciones de gran tamaño son más exigentes en términos de mantenimiento. Además, la capacidad adicional puede obstaculizar el rendimiento en algunas aplicaciones.


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Los equipos de gran tamaño son más costosos

El desarrollo inmobiliario es un negocio intensivo en capital y los costos son aún más altos en lugares como Nueva York, Nueva Jersey y Chicago. Cuando las instalaciones MEP son sobredimensionadas, los proyectos de construcción se vuelven aún más costosos y menos lucrativos para los desarrolladores.

Pagar más tiene sentido para construir actualizaciones que mejoren el rendimiento; algunos ejemplos son la iluminación LED, las bombas de calor de alta eficiencia y los sistemas de energía solar. Sin embargo, los equipos de gran tamaño solo representan una capacidad adicional que no se está utilizando, al tiempo que requieren un mantenimiento adicional.

Al trabajar con ingenieros MEP calificados, puede asegurarse de que todos los sistemas de construcción se especifiquen con la capacidad adecuada, reduciendo los costos del proyecto. Si hay capital adicional disponible, puede pedir a los ingenieros consultores que recomienden medidas de eficiencia energética, que es una forma mucho más inteligente de utilizar el presupuesto del proyecto.

Los equipos de gran tamaño tienen mayores costos de mantenimiento

Como era de esperar, los equipos MEP de gran tamaño utilizan componentes internos más grandes. Como consecuencia, los reemplazos de piezas son más costosos en comparación con los equipos de capacidad óptima. Las reparaciones y los reemplazos rara vez son un problema con los equipos nuevos, especialmente cuando hay una garantía sólida, pero eventualmente tendrá que asumir esos costos.

En el caso específico de los sistemas HVAC, los equipos de gran tamaño tienden a funcionar en ciclos más cortos porque la temperatura deseada se alcanza más rápido. Sin embargo, esto no es bueno: los ciclos cortos son muy exigentes para los componentes mecánicos y provocan un desgaste acelerado. En este caso, no solo está pagando por costosos reemplazos de piezas, sino que también tiene que comprarlos antes porque su vida útil se reduce.

Los equipos de gran tamaño tienen costos operativos más altos

Este problema se hace evidente cuando los edificios reciben sus primeras facturas de servicios públicos. Cuando las instalaciones MEP son sobredimensionadas, consumen mayores cantidades de agua, electricidad y gas natural. Esto representa un gasto permanente durante toda la vida útil de un edificio. Aunque este problema se puede minimizar si los controles de los equipos se configuran correctamente, una mejor solución es simplemente usar equipos MEP de la capacidad adecuada.

Los equipos de gran tamaño son conocidos por su alto costo operativo en instalaciones más antiguas, ya que los sistemas de control tienen una capacidad limitada o faltan por completo. En estos casos, es posible un aumento importante de la eficiencia con una modernización completa de los sistemas del edificio.

Los equipos de gran tamaño sufren problemas de rendimiento

Contrariamente a la creencia popular, la capacidad adicional no conduce a un mejor rendimiento cuando se trata de sistemas MEP en edificios. Los siguientes son algunos ejemplos de cómo los equipos de gran tamaño pueden lograr malos resultados:

  • Los acondicionadores de aire de gran tamaño enfrían las áreas interiores demasiado rápido, sin dejar tiempo para eliminar la humedad. Como resultado, puede terminar con un ambiente frío y húmedo que se siente como un refrigerador, causando malestar y posiblemente problemas de salud.
  • La iluminación excesiva consume más electricidad sin proporcionar ningún beneficio: cumplir con los niveles de iluminancia recomendados por IESNA es suficiente para la visibilidad humana. De hecho, la iluminación excesiva puede molestar a los ocupantes de los edificios con el deslumbramiento.
  • Los sistemas de plomería de gran tamaño provocan un aumento drástico en la potencia de bombeo, ya que se debe mover más agua a través de las tuberías.
  • Los calentadores de agua de gran tamaño consumen más combustible del necesario y los ocupantes están expuestos a quemaduras por agua sobrecalentada.
  • Los ventiladores de gran tamaño consumen más electricidad y pueden provocar altas velocidades del aire que resultan incómodas para los ocupantes.
  • En general, los equipos mecánicos de gran tamaño tienden a provocar altos niveles de ruido y vibración. El ruido causa incomodidad y distracción, y la vibración puede dañar muchos componentes del edificio.

Estos son solo algunos ejemplos y es posible una lista más larga. En pocas palabras, los equipos de gran tamaño no funcionan mejor y, de hecho, causan muchos problemas.

Recomendación final

Las instalaciones MEP de gran tamaño conllevan costos adicionales y muchos problemas, sin ofrecer ningún beneficio a cambio. La mejor recomendación es ponerse en contacto con ingenieros profesionales, que pueden diseñar sistemas de construcción con la capacidad adecuada y cumplir con los códigos de construcción locales. Los ahorros resultantes se pueden utilizar para realizar mejoras en el edificio que realmente mejoran el rendimiento.