¿Por qué no se usan más en Nueva York?

El diesel es el combustible estándar para la mayoría de los generadores de reserva y de emergencia en la ciudad de Nueva York. Sin embargo, el gas natural ofrece muchas ventajas prácticas, que incluyen un costo operativo más bajo y una contaminación reducida. Además, el gas natural se suministra como servicio público, mientras que el diésel no lo es. Entonces, quizás se pregunte por qué los generadores de gas natural no se usan más en los edificios de la ciudad de Nueva York. La respuesta es el cumplimiento del código: se requiere un suministro de combustible en el sitio para la mayoría de los generadores, lo que favorece el uso de diésel.

Cuando se trata de generadores eléctricos para edificios, es importante entender la diferencia entre energía de emergencia y energía de reserva:

  • Un sistema de energía de emergencia se utiliza para proporcionar energía de respaldo para cargas que crearían condiciones potencialmente mortales si dejaran de funcionar.
  • A sistema de energía de reserva proporciona energía para cargas que también son importantes, pero que no amenazan la vida humana cuando se interrumpe la energía.

La energía de emergencia siempre es obligatoria, mientras que la energía de reserva puede ser obligatoria u opcional según la aplicación. El Código de Construcción de la Ciudad de Nueva York proporciona requisitos detallados para la energía de emergencia y de reserva sistemas en el Capítulo 27.


¿Es su generador de emergencia adecuado para su propiedad?

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¿Cuándo permite el Código de Construcción de la Ciudad de Nueva York los generadores de gas natural?

Desafortunadamente, solo hay dos casos en los que el Código de Construcción de la Ciudad de Nueva York acepta el suministro de gas de la calle como la principal fuente de combustible para los generadores. Para todas las demás aplicaciones, el generador debe tener un suministro de combustible en el sitio durante al menos seis horas, favoreciendo el uso de diésel.

  • Abastecimiento poder de emergencia en ocupaciones del Grupo R-2. Este es el mercado más prometedor para los generadores de gas natural en la ciudad de Nueva York en este momento, ya que el Grupo R-2 incluye edificios multifamiliares de gran altura, uno de los tipos de construcción más comunes en la ciudad.
  • Abastecimiento energía de reserva, siempre y cuando el generador de gas natural esté aislado de otros aparatos a gas en el edificio con una válvula de corte.

Según los requisitos del código actual, hay más oportunidades para implementar generadores de gas natural en el sector residencial, y no tanto en el sector comercial. Sin embargo, esto podría cambiar si se editan versiones futuras del Código de Construcción de la Ciudad de Nueva York, lo que permite el uso del servicio de gas para cargas de emergencia en más clasificaciones de ocupación.

¿Qué ganan los edificios de la ciudad de Nueva York al usar generadores de gas natural?

Los generadores de gas natural ofrecen más flexibilidad de carga que sus contrapartes diésel. Cuando los generadores diésel funcionan con valores de carga bajos, sufren de «apilamiento húmedo», que es la entrada de combustible sin quemar en el sistema de escape. Si se ignora esta condición, puede acortar drásticamente la vida útil de un generador diesel y también aumenta el contenido de hollín de sus emisiones. Por otro lado, los generadores de gas natural pueden adaptarse a condiciones de baja carga porque funcionan a una temperatura más alta y con un combustible gaseoso.

¿Por qué no se usan más en Nueva York?

Los generadores de gas natural también son más sencillos de gestionar desde el punto de vista logístico, ya que su combustible se abastece a través de una tubería de servicio que llega desde la calle. En cambio, con los motores diésel es necesario programar las entregas por camión. Cuando las empresas de administración de propiedades equipan sus edificios con generadores de gas natural, hay un problema menos de qué preocuparse.

Otro punto fuerte que ofrecen los generadores de gas natural es la reducción de la huella ambiental, ya que sus niveles de emisión de muchos contaminantes son drásticamente inferiores a los de los generadores diésel. Por ejemplo, la emisión de los siguientes contaminantes del aire se puede reducir en más del 90 % con un grupo electrógeno de gas natural:

  • Óxidos de nitrógeno (NOx)
  • Monóxido de carbono (CO), un gas altamente tóxico para los humanos
  • Compuestos orgánicos volátiles (COV)

Con su huella ambiental reducida, los generadores de gas natural pueden contribuir al objetivo de reducción de emisiones establecido por el gobierno de la ciudad de Nueva York: una reducción del 80 % para 2050, en comparación con los niveles de emisión de 2005.

En 2012, Huracan Sandy reveló una debilidad clave de los generadores diésel: las entregas de combustible pueden volverse imposibles en condiciones climáticas adversas, lo que deja a los edificios sin energía una vez que se agotan los tanques de diésel de sus generadores. Esto no es un problema con el gas natural, ya que se suministra a través de tuberías subterráneas que no se ven afectadas por el clima.

En términos de comodidad de los ocupantes, los generadores de gas natural también son la opción preferida, ya que producen menos ruido y olores. No obstante, tanto los generadores diésel como los de gas producen gases de combustión que son nocivos para los humanos y deben ser correctamente ventilado.

Recomendaciones finales

Si está considerando un generador de gas natural, obtenga una opinión profesional poniéndose en contacto con una firma consultora de ingeniería. Ellos pueden decirle si el Código de Construcción de la Ciudad de Nueva York permite un generador de gas natural para su proyecto. Si ese es el caso, pueden asegurarse de que se especifique con la capacidad adecuada y se instale de acuerdo con los códigos de la ciudad de Nueva York y las normas NFPA.