Prevención del coronavirus con filtros de aire: comprensión de MERV y HEPA

Muchas infecciones por coronavirus ocurren en distancias cortas, cuando las personas infectadas estornudan o tosen. Sin embargo, la OMS también advirtió sobre la transmisión aérea a distancias más largas, lo que sucede cuando pequeñas gotas con el virus quedan suspendidas en el aire. ASHRAE proporciona muchas pautas para ayudar a prevenir la transmisión aérea de COVID-19. Una de sus recomendaciones es usar filtros de aire con al menos una clasificación MERV 13 o la clasificación HEPA superior cuando sea posible. Este artículo describirá brevemente cada clasificación de filtro y sus aplicaciones.

Se recomienda encarecidamente la opinión profesional de un ingeniero de HVAC antes de intentar actualizar cualquier filtro de aire. Los filtros más eficientes provocan una mayor caída de presión y es posible que su unidad de tratamiento de aire no tenga suficiente capacidad, explica Ray Charles, fundador de Aire doméstico. Existen tres opciones principales para mejorar el filtrado del aire en los edificios:

  • Actualización a filtros más eficientesmientras permanece dentro de la capacidad operativa de su sistema de ventilación.
  • Actualizar a una eficiencia de filtro aún mayor, pero también actualizar su sistema de ventilación para superar la caída de presión adicional.
  • Uso de purificadores de aire portátiles con filtros de alta eficiencia. Estos pueden complementar las actualizaciones del filtro HVAC, o pueden usarse como una alternativa cuando no es posible una actualización.

Los filtros de aire no son solo una medida de prevención contra los patógenos en el aire. También capturan contaminantes inorgánicos como partículas, mejorando la calidad del aire interior en general. Para obtener resultados aún mejores, el filtrado se puede combinar con un método de purificación de aire como la irradiación germicida ultravioleta (UVGI). La purificación del aire con UVGI no solo mata los virus, sino también las bacterias y las esporas de moho.


Mejore la calidad del aire interior con una actualización del filtro y reduzca el riesgo de enfermedades infecciosas.


El filtrado de aire y otras medidas de calidad del aire interior para el COVID-19 pretenden ser un complemento a las directrices proporcionadas por las autoridades sanitarias: distanciamiento social, lavado de manos, equipos de protección individual (EPI), etc. Estas medidas no se pueden pasar por alto, aunque se disponga de los mejores sistemas de filtrado y desinfección del aire del mercado.

Filtros MERV: valor mínimo de informe de eficiencia

Prevención del coronavirus con filtros de aire: comprensión de MERV y HEPA

los Valor mínimo de informe de eficiencia (MERV) es una escala de efectividad para filtros de aire que fue desarrollada por ASHRAE en 1987. La escala va del 1 al 16, donde un número mayor indica una mayor eficiencia del filtro y la capacidad de capturar partículas más pequeñas. La siguiente tabla resume la detención promedio y las aplicaciones de los filtros a lo largo de la escala MERV y el tamaño de partícula típico para el que se utilizan.

MERV Promedio Arresto Rango de tamaño de partículas Aplicaciones
1-4 60-80% >10,0 micras Filtrado mínimo para:
  • Edificios residenciales
  • Edificios comerciales ligeros
  • Protección de equipos
5-8 80-95% 3,0-10,0 micras
  • Lugares de trabajo industriales
  • Edificios comerciales típicos
  • Mejores edificios residenciales
  • Cabinas de pintura y acabados
9-12 >90-98% 1,0-3,0 micras
  • Edificios residenciales superiores
  • Mejores lugares de trabajo industriales
  • Mejores edificios comerciales
  • laboratorios hospitalarios
13-16 >95-99% 0,30-1,0 micras
  • Eliminación de humo
  • atención hospitalaria
  • Cirugía General
  • Edificios comerciales superiores

El MERV de un filtro se determina con pruebas de laboratorio según ASHRAE Standard 52.2. La prueba utiliza un generador de aerosol y polvo sintético especificado por ASHRAE, y los recuentos de partículas se miden aguas arriba y aguas abajo del filtro. El procedimiento de prueba para la clasificación MERV utiliza 6 medidas y 12 tamaños de partículas, lo que da como resultado un total de 72 puntos de datos.

  • Para ayudar a prevenir las infecciones por coronavirus en los edificios, ASHRAE recomienda actualizar los filtros de aire en los sistemas HVAC al menos a MERV 13.
  • En los casos en que esto no sea posible, purificadores de aire portátiles con filtros MERV 13 o mejores puede ser usado.
  • En entornos residenciales, ASHRAE recomienda actualizar los filtros típicos de 1 pulgada a MERV 13 y actualizar los filtros de 2 pulgadas a MERV 16. Sin embargo, debe verificar con un ingeniero de HVAC antes de continuar.
  • Cuando uso de UVGI para limpieza de aire en conductosASHRAE recomienda utilizar al menos filtrado MERV 8 para complementar el sistema de desinfección.

Un filtro solo es efectivo cuando el aire se mueve a través de él. Por esta razón, ASHRAE recomienda aumentar los horarios operativos de los sistemas de ventilación, hasta 24/7 si es posible. Se capturan más contaminantes y gérmenes simplemente porque pasa más aire a través del filtro.

Filtros HEPA: aire de partículas de alta eficiencia

Prevención del coronavirus con filtros de aire: comprensión de MERV y HEPA

Aire particulado de alta eficiencia o HEPA tienen un rendimiento aún mayor que MERV 16. Mientras que un filtro MERV 16 captura >95 % de las partículas en todo el rango de prueba (0,3-10,0 micras), un filtro HEPA captura el 99,97 % de las partículas con un tamaño de 0,3 micras. La eficiencia de filtrado es aún mayor para partículas mayores o menores de 0,3 micras. Los filtros HEPA pueden capturar muchos gérmenes en el aire y también contaminantes no vivos como partículas finas.

Dado que los filtros HEPA son tan eficientes, provocan una mayor caída de presión que los filtros con clasificación MERV. Muchos sistemas de ventilación no están diseñados para HEPA, pero estos filtros están disponibles como limpiadores de aire portátiles o aspiradoras.

Dada su alta eficiencia, los filtros HEPA se recomiendan para aplicaciones críticas de atención médica como antesalas, salas de aislamiento y habitaciones de pacientes con COVID-19. Cuando las escuelas vuelvan a abrir después del brote de coronavirus, ASHRAE también recomienda un filtro de aire portátil HEPA y UV para cada aula, con al menos dos rotaciones de aire por hora.

Conclusión

El filtrado es un método mecánico de purificación del aire, lo que significa que funciona con partículas vivas y no vivas. Los filtros HEPA son los más eficientes para uso residencial o comercial, seguidos de los filtros MERV 13-16. Sin embargo, la restricción del flujo de aire de estos filtros provoca una caída de presión y se debe considerar la capacidad del sistema de ventilación antes de usarlos.

En los casos en que el sistema de ventilación no pueda manejar un filtro de alta eficiencia, puede usar un purificador de aire portátil, mientras actualiza a la clasificación MERV más alta posible con la capacidad existente. Alternativamente, puede actualizar el sistema de ventilación en sí mismo, haciéndolo adecuado para al menos filtros MERV 13.

Hay muchos tipos de sistemas HVAC, y cada edificio es único. Para mejorar la calidad del aire interior y prevenir las infecciones por COVID-19, el mejor punto de partida es una inspección realizada por una empresa de ingeniería HVAC con experiencia.