Prevención del coronavirus con filtros de aire: comprensión de MERV y HEPA

Muchas infecciones por coronavirus ocurren a distancias cortas, cuando las personas infectadas estornudan o tosen. Sin embargo, la OMS también advirtió sobre la transmisión aérea a distancias más largas, lo que ocurre cuando pequeñas gotas con el virus permanecen suspendidas en el aire. ASHRAE proporciona muchas pautas para ayudar a prevenir la transmisión aérea de COVID-19. Una de sus recomendaciones es usar filtros de aire con al menos una clasificación MERV 13, o la clasificación HEPA superior cuando sea posible. Este artículo describirá brevemente cada clasificación de filtro y sus aplicaciones.

Se recomienda encarecidamente la opinión profesional de un ingeniero de HVAC antes de intentar actualizar cualquier filtro de aire. Los filtros más eficientes provocan una mayor caída de presión y es posible que su unidad de tratamiento de aire no tenga suficiente capacidad. Hay tres opciones principales para mejorar el filtrado del aire en los edificios:

  • Actualización a filtros más eficientes, mientras se mantiene dentro de la capacidad operativa de su sistema de ventilación.
  • Actualizar a una eficiencia de filtro aún mayor, pero también actualizar su sistema de ventilación para superar la caída de presión adicional.
  • Utilizando limpiadores de aire portátiles con filtros de alta eficiencia. Estos pueden complementar las actualizaciones del filtro HVAC, o pueden usarse como una alternativa cuando una actualización no es posible.

Los filtros de aire no son solo una medida de prevención contra los patógenos transmitidos por el aire. También capturan contaminantes inorgánicos como partículas, mejorando la calidad del aire interior en general. Para obtener mejores resultados, el filtrado se puede combinar con un método de purificación de aire como la irradiación germicida ultravioleta (UVGI). La purificación del aire con UVGI no solo mata los virus, sino también las bacterias y las esporas de moho.


Mejore la calidad del aire interior con una actualización de filtro y reduzca el riesgo de enfermedades infecciosas.


El filtrado de aire y otras medidas de calidad del aire interior para COVID-19 tienen como objetivo complementar las pautas proporcionadas por las autoridades sanitarias: distanciamiento social, lavado de manos, equipo de protección personal (EPI), etc. Estas medidas no pueden pasarse por alto, incluso si dispone de los mejores sistemas de filtrado y desinfección de aire del mercado.

Filtros MERV: valor de informe de eficiencia mínima

Prevención del coronavirus con filtros de aire: comprensión de MERV y HEPA

los Valor de informe de eficiencia mínima (MERV) es una escala de efectividad para filtros de aire que fue desarrollada por ASHRAE en 1987. La escala va del 1 al 16, donde un número mayor indica una mayor eficiencia de filtrado y la capacidad de capturar partículas más pequeñas. La siguiente tabla resume la arrestancia promedio y las aplicaciones de los filtros a lo largo de la escala MERV, y el tamaño de partícula típico para el que se utilizan.

MERV Promedio Arresto Rango de tamaño de partículas Aplicaciones
1-4 60-80% > 10,0 micrones Filtrado mínimo para:
  • Edificios residenciales
  • Edificios comerciales ligeros
  • Protección de equipos
5-8 80-95% 3,0-10,0 micrones
  • Lugares de trabajo industriales
  • Edificios comerciales típicos
  • Mejores edificios residenciales
  • Cabinas de pintura y acabados
9-12 > 90-98% 1.0-3.0 micrones
  • Edificios residenciales superiores
  • Mejores lugares de trabajo industriales
  • Mejores edificios comerciales
  • Laboratorios hospitalarios
13-16 > 95-99% 0,30-1,0 micrones
  • Eliminación de humo
  • Atención hospitalaria para pacientes hospitalizados
  • Cirugía General
  • Edificios comerciales superiores

El MERV de un filtro se determina con pruebas de laboratorio de acuerdo con la norma ASHRAE 52.2. La prueba utiliza un generador de aerosol y polvo sintético especificado por ASHRAE, y los recuentos de partículas se miden antes y después del filtro. El procedimiento de prueba para la clasificación MERV utiliza 6 medidas y 12 tamaños de partículas, lo que da como resultado un total de 72 puntos de datos.

  • Para ayudar a prevenir las infecciones por coronavirus en los edificios, ASHRAE recomienda actualizar los filtros de aire en los sistemas HVAC a al menos MERV 13.
  • En los casos en que esto no sea posible, limpiadores de aire portátiles con filtros MERV 13 o mejores puede ser usado.
  • En entornos residenciales, ASHRAE recomienda actualizar los filtros típicos de 1 pulgada a MERV 13 y actualizar los filtros de 2 pulgadas a MERV 16. Sin embargo, debe verificar con un ingeniero de HVAC antes de continuar.
  • Cuando utilizando UVGI para la limpieza del aire en conductos, ASHRAE recomienda utilizar al menos un filtrado MERV 8 para complementar el sistema de desinfección.

Un filtro solo es efectivo cuando el aire se mueve. Por esta razón, ASHRAE recomienda aumentar los horarios de funcionamiento de los sistemas de ventilación, hasta 24 horas al día, 7 días a la semana, si es posible. Se capturan más contaminantes y gérmenes simplemente porque pasa más aire a través del filtro.

Filtros HEPA: aire particulado de alta eficiencia

Prevención del coronavirus con filtros de aire: comprensión de MERV y HEPA

Aire particulado de alta eficiencia o HEPA tienen un rendimiento aún mayor que MERV 16. Mientras que un filtro MERV 16 captura> 95% de partículas en todo el rango de prueba (0.3-10.0 micrones), un filtro HEPA captura 99.97% de partículas con un tamaño de 0.3 micrones. La eficiencia de filtrado es incluso mayor para partículas mayores o menores de 0.3 micrones. Los filtros HEPA pueden capturar muchos gérmenes transportados por el aire y también contaminantes inertes como partículas finas.

Dado que los filtros HEPA son tan eficientes, causan una caída de presión más alta que los filtros con clasificaciones MERV. Muchos sistemas de ventilación no están diseñados para HEPA, pero estos filtros están disponibles como limpiadores de aire portátiles o aspiradoras.

Dada su alta eficiencia, los filtros HEPA se recomiendan para aplicaciones de atención médica críticas como antesalas, salas de aislamiento y habitaciones de pacientes COVID-19. Cuando las escuelas vuelvan a abrir después del brote de coronavirus, ASHRAE también recomienda un filtro de aire HEPA y UV portátil para cada aula, con al menos dos rotaciones de aire por hora.

Conclusión

El filtrado es un método mecánico de purificación de aire, lo que significa que funciona con partículas vivas y no vivas. Los filtros HEPA son los más eficientes para uso residencial o comercial, seguidos de los filtros MERV 13-16. Sin embargo, la restricción del flujo de aire de estos filtros provoca una caída de presión y se debe considerar la capacidad del sistema de ventilación antes de usarlos.

En los casos en que el sistema de ventilación no puede manejar un filtro de alta eficiencia, puede usar un filtro de aire portátil, mientras actualiza a la clasificación MERV más alta posible con la capacidad existente. Alternativamente, puede actualizar el sistema de ventilación en sí, haciéndolo adecuado para al menos filtros MERV 13.

Hay muchos tipos de sistemas HVAC y cada edificio es único. Para mejorar la calidad del aire interior y prevenir las infecciones por COVID-19, el mejor punto de partida es una inspección realizada por una empresa de ingeniería de HVAC con experiencia.