Principios básicos de los sistemas de paredes externas

La función principal de la envolvente o cerramiento de un edificio es crear una barrera de protección para los espacios interiores y los ocupantes. Los profesionales de la construcción deben integrar una multitud de materiales, sistemas y componentes en la envolvente del edificio, para satisfacer las necesidades humanas mientras crean un ensamblaje funcional. Las dos amenazas más comunes que comprometen la integridad y el rendimiento de la envolvente de un edificio son la penetración incontrolada de agua de lluvia y la entrada de humedad.


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Sistemas de paredes externas: términos básicos y definiciones

Para comprender los principios básicos del diseño de la envolvente de un edificio, el primer paso es familiarizarse con algunos términos y definiciones clave:

Revestimiento exterior: Una capa protectora o acabado adherido al exterior del cerramiento de un edificio. El término «revestimiento» se utiliza ampliamente para describir varios materiales, componentes y sistemas de envolventes de edificios. El revestimiento exterior es en la mayoría de los casos la primera barrera de defensa contra la penetración masiva del agua de lluvia.

Zona húmeda: Se refiere a una sección del sistema de pared exterior que está diseñada para exponerse a los efectos a corto y largo plazo del agua de lluvia y la humedad a granel. La zona húmeda se encuentra típicamente en el exterior del plano de drenaje más interno del conjunto.

Zona seca: Se refiere a la sección del sistema de pared exterior que no está diseñada para exponerse a la humedad. La zona seca se ubica típicamente en el lado interior del plano de drenaje más interno del conjunto. Los materiales utilizados para esta zona tienen una baja tolerancia a la humedad y una capacidad mínima para retener la humedad.

Plano de drenaje: Describe cualquier elemento expuesto a la intemperie o ubicado entre las zonas húmedas y secas de un sistema de muro exterior. Dependiendo de las especificaciones climáticas y de la pared, el plano de drenaje puede especificarse como impermeable e impermeable al vapor, o resistente al agua y permeable al vapor. El plano de drenaje está diseñado para arrojar el agua de lluvia y la condensación hacia abajo y hacia afuera, evitando la entrada incontrolada de agua.

Principios básicos de los sistemas de paredes externas

Barrera de aire: Cualquier elemento o característica que esté diseñado para controlar los movimientos de aire a través de un sistema de pared exterior. Algunos aspectos clave para el correcto funcionamiento de la barrera de aire son los siguientes:

  • Debe residir dentro del ensamblaje de la pared y ser continuo desde el techo hasta la pared y los cimientos.
  • Utilizando materiales de alta calidad que brindan resistencia a las presiones del aire sin comprometer su desempeño.
  • Ser duradero y proporcionar integridad estructural a lo largo de su ciclo de vida.

Retardador de aire: Un elemento que resiste o ralentiza el flujo de aire a través de un sistema de pared exterior, en algunos casos se puede incorporar a la barrera de aire.

Retardador de vapor: Un elemento que controla y limita el flujo de vapor a través de un sistema de pared exterior. Un retardador de vapor dentro de un sistema de pared exterior debe cumplir con los códigos y regulaciones de construcción, y los diseñadores deben considerar la selección del material, la ocupación, el clima local y la ubicación del edificio.

Elemento aislante: Cualquier elemento que se utilice para controlar y regular la transferencia de calor a través de un sistema de pared exterior. Los elementos de aislamiento están diseñados para minimizar los puentes térmicos y la condensación en las zonas secas del conjunto. Los elementos colocados en la zona húmeda de un conjunto deben diseñarse para funcionar correctamente en presencia de agua.

Principios básicos de los sistemas de paredes externas

Elemento estructural: Cualquier elemento diseñado para soportar cargas vivas y muertas que actúan sobre una estructura. Las cargas presentes deben distribuirse eficazmente sobre el marco estructural.

Condición de la interfaz: Líneas de separación o transición entre elementos individuales de fachada de un sistema de muro exterior. Algunos ejemplos son las líneas perimetrales de aberturas de ventanas, conductos eléctricos, tuberías y ventilación mecánica.

Brillante: Elementos que recogen, contienen y desvían el agua de lluvia a granel hacia los lados exteriores de la envolvente de un edificio. Estos elementos ayudan a mantener el agua alejada de los espacios interiores y de la zona seca del sistema de paredes. Las presas finales son elementos que evitan la entrada de agua en las penetraciones de las paredes y las esquinas de los edificios.

Sistema de gestión de la humedad: Una combinación de elementos que controlan y gestionan la adecuada distribución de la humedad a través de un sistema de muro exterior. El sistema de gestión de la humedad se ocupa de la precipitación, el flujo de aire y el flujo de vapor difuso.

Principios básicos de los sistemas de paredes externas

Capacidad de almacenamiento: La capacidad de un material o elemento para absorber y retener la humedad de manera segura. Muchos materiales utilizados en el diseño y la construcción de paredes exteriores pueden contener de forma segura un nivel de humedad significativo. Sin embargo, algunos materiales sufren deterioro por humedad y fallas con el tiempo, cuando se exponen a humedecimientos repetidos y prolongados.

Flujo de vapor difusivo: Este término describe la transferencia de vapor a través de las capas de un sistema de pared exterior. La velocidad y la dirección del flujo de vapor difuso se ven afectadas por las temperaturas ambientales interiores y exteriores y las humedades relativas. Las diferencias en la presión de vapor y la permeabilidad al vapor entre capas también afectan el flujo.

Acción capilar: Se refiere a la absorción de humedad en pequeños huecos en un material, hasta que alcanza su máxima capacidad. La acción capilar en los productos de madera es un problema común que causa el deterioro de los sistemas de paredes exteriores.

Lluvia impulsada por el viento: El proceso por el cual el agua de lluvia pasa a través de un sistema de pared exterior cuando se expone a cargas de viento. El agua puede fluir a través de los huecos existentes en el sistema, o huecos que se crean por deflexión bajo cargas externas. En condiciones climáticas extremas, el propio viento puede provocar una desviación.