Protección de techos inclinados contra daños por nieve y hielo

El clima frío extremo, como el evento del vórtice polar de 2019, plantea muchas amenazas. El principal riesgo para humanos, animales y plantas es la baja temperatura, especialmente cuando se combina con viento rápido. Sin embargo, la propiedad también puede resultar dañada por el clima frío, y los techos inclinados con mal aislamiento son especialmente vulnerables a la acumulación de hielo.

Cuando la nieve se acumula en un tejado, hay dos problemas principales: el aumento de peso a medida que se acumula más nieve y el agua que se produce cuando se derrite. Cuando se permite que se forme hielo, pueden desprenderse y caer trozos grandes, lo que representa un peligro para las personas, los vehículos y las propiedades circundantes.


Asegúrese de que su edificio esté bien diseñado para el clima frío.


Prevención de la acumulación de nieve y hielo en techos inclinados

Cuando se permite que la nieve se acumule en un techo inclinado, tiende a formar una barrera de hielo alrededor de los bordes del techo. Esta formación se llama presa de hielo y conduce a la acumulación de más nieve y hielo. Normalmente, una presa de hielo se forma a través del siguiente proceso:

  • El calor interior se acumula bajo el techo, especialmente en la cresta, el punto más alto de la pendiente.

  • La temperatura del techo alrededor de la cresta aumenta por encima del punto de congelación del agua (32°F), derritiendo la nieve.

  • El agua fluye hacia abajo, pero las áreas y los bordes inferiores del techo todavía están por debajo de los 32 °F.

  • Antes de que el agua pueda llegar al sistema de drenaje o canaletas, se vuelve a congelar y forma la presa de hielo.

Irónicamente, la acumulación de hielo es consecuencia del calor interior que se escapa por el techo. Si la temperatura del techo puede volverse más uniforme, de modo que toda la nieve se derrita a la vez, no se pueden formar acumulaciones de hielo. Limpiar la nieve para evitar que se acumule también es útil, pero esta es una tarea peligrosa para el personal no capacitado; debe ponerse en contacto con un contratista calificado.

Techo adecuado aislamiento y hermeticidad son las medidas más eficaces para mitigar la formación de diques de hielo. Al mantener el calor dentro del edificio, el aislamiento conduce a una temperatura del techo más uniforme. Esto evita la distribución desigual de la temperatura que hace que la nieve se derrita alrededor de la cresta y se congele nuevamente alrededor de los bordes.

Protección de techos inclinados contra daños por nieve y hielo

Además de evitar acumulaciones de hielo, un techo bien aislado mantiene más calor en el interior del edificio, lo que reduce la carga de trabajo en los sistemas de calefacción de espacios. Independientemente de la fuente de energía utilizada (combustible de calefacción, gas natural o electricidad), sus facturas de servicios públicos se reducen con el aislamiento adecuado.

El agua acumulada detrás de una presa de hielo puede traer problemas adicionales si se permite que se filtre dentro de su propiedad. La humedad puede dañar muchos materiales de construcción y puede estimular la formación de moho. En ambos casos, las reparaciones requeridas suelen ser muy caras.

¿Puede la estructura del techo de su edificio soportar el peso de la nieve?

Es posible que la nieve no parezca pesada cuando se agarra un pequeño grupo, pero puede agregar varias toneladas de carga cuando se acumula en un techo grande. El peso de la nieve varía según su composición, pero para un cálculo rápido, puede suponer que 1 pulgada de nieve agrega una libra por pie cuadrado. Para un techo comercial con área de 10,000 pies cuadrados. y 4” de nieve acumulada, la carga estimada es de 40,000 libras (20 toneladas).

Protección de techos inclinados contra daños por nieve y hielo

Si su propiedad está diseñada y construida de acuerdo con los códigos de construcción más recientes, la carga de nieve no debería ser un problema porque se tiene en cuenta en los requisitos del código. Sin embargo, los techos más antiguos pueden ser vulnerables, especialmente en inviernos con niveles récord de nevadas. Para asegurarse de que su techo pueda soportar la nevada esperada para su ubicación, la mejor recomendación es obtener una evaluación profesional.

¿El seguro de construcción cubre los daños causados ​​por la nieve y el hielo?

Los planes de seguro son una protección eficaz contra los daños a la propiedad, pero tenga en cuenta que es posible que la cobertura no se aplique a los daños que se consideran prevenibles. Dado que existen formas de mitigar los daños causados ​​por la nieve y el hielo, es posible que su plan de seguro no se aplique y lo obligue a asumir el costo total de las reparaciones. Considere que el daño por hielo y nieve puede extenderse más allá del techo mismo; el interior de su edificio puede dañarse si hay fugas de agua y los trozos de hielo que caen pueden afectar a terceros.

Si tiene un techo inclinado, la mejor recomendación es evitar daños por hielo y nieve con un aislamiento adecuado. Además, esto reducirá sus facturas de calefacción mientras mejora la seguridad de los vecinos y peatones. Para despejar dudas sobre el estado estructural de un techo, la mejor recomendación que podemos dar es una inspección profesional.