¿Puede el COVID-19 propagarse a través de los sistemas HVAC?

Las autoridades sanitarias están de acuerdo en que COVID-19 se transmite principalmente cuando las personas infectadas estornudan o tosen, y otras están expuestas a gotitas con el virus. Estas gotitas se pueden inhalar directamente a distancias cortas o pueden caer sobre superficies que se tocan con frecuencia. Las gotas grandes normalmente se depositan dentro de los seis pies, pero las más pequeñas pueden permanecer en el aire por más tiempo. Los sistemas HVAC pueden transportar pequeñas gotas a otras áreas, a menos que implemente medidas de prevención para COVID-19 en su edificio.

Las gotas virales con un tamaño inferior a 10 micrones son de especial preocupación para ASHRAE, ya que pueden permanecer suspendidas en el aire durante muchas horas. La transmisión aérea no parece ser la principal vía de infección, pero tampoco se puede descartar. Muchos sistemas HVAC crearán un riesgo de infección a menos que se reconfiguren. Esta publicación discutirá tres formas en que COVID-19 se puede propagar a través de HVAC y soluciones para cada caso.


Haga que inspeccionen su sistema HVAC y solucione los puntos débiles contra COVID-19.


Movimiento de aire de áreas de mayor a menor presión

Las diferencias de presión crean movimiento de aire y cualquier partícula suspendida en el aire será transportada. Si el coronavirus 2019 (SARS-CoV-2) se libera en una habitación a mayor presión que su entorno, tenderá a propagarse. Los edificios con sistemas de ventilación desequilibrados son susceptibles al COVID-19, ya que existe un control limitado sobre el movimiento del aire. Los sistemas HVAC desequilibrados también desperdician energía, lo cual es otra razón para repararlos lo antes posible.

Sin embargo, los ingenieros de HVAC también pueden utilizar las diferencias de presión de aire como medida de prevención. Las habitaciones con fuentes potenciales de coronavirus se mantienen a presurización negativa, ya que esto retiene el aire en el interior. Al mismo tiempo, otras áreas se mantienen bajo presurización positiva para mantener el virus fuera. De hecho, los hospitales utilizan esta estrategia en las habitaciones de los pacientes de COVID-19 para contener el virus.

Recirculación de aire a través de conductos HVAC

¿Puede el COVID-19 propagarse a través de los sistemas HVAC?

Los sistemas de ventilación normalmente suministran una mezcla de aire exterior y aire recirculado, que se denomina aire de reposición. Sin embargo, durante la emergencia del coronavirus, esto crea un riesgo de recirculación de aire con partículas virales hacia los espacios ocupados. Varias áreas atendidas por la misma unidad de tratamiento de aire son especialmente vulnerables.

Para reducir el riesgo de transmisión COVID-19 con aire recirculado, ASHRAE recomienda aumentar el suministro de aire exterior tanto como sea posible, mientras se reduce la recirculación. Si es posible, el edificio debe ventilarse con aire exterior al 100% y sin aire recirculado. Sin embargo, esto puede estar limitado por las condiciones climáticas y la capacidad de los sistemas de calefacción y refrigeración.

Una actualización del filtro de aire también ayuda a prevenir COVID-19, y ASHRAE recomienda al menos MERV 13.

  • Estos son filtros de grado hospitalario que pueden capturar muchos gérmenes en el aire. MERV 16 es la calificación más alta y los filtros HEPA son aún más efectivos.
  • Sin embargo, la capacidad del sistema de ventilación puede limitar la clasificación del filtro. Los filtros más eficientes también causan la mayor caída de presión y pueden restringir la ventilación.

Una empresa de ingeniería de HVAC con experiencia puede identificar la clasificación de filtro más alta que funciona con su equipo de ventilación. También puede considerar una actualización del ventilador para usar filtros más eficientes.

La irradiación germicida ultravioleta puede matar no solo los coronavirus, sino también otros gérmenes dañinos como la bacteria Legionella y el moho. Los ingenieros de HVAC recomiendan los sistemas de desinfección UV para los manipuladores de aire, donde pueden matar los gérmenes antes de que se propaguen a otras áreas del edificio.

Fugas de aire en ventiladores de recuperación de energía

¿Puede el COVID-19 propagarse a través de los sistemas HVAC?

Los ventiladores de recuperación de energía aumentan la eficiencia de HVAC al intercambiar calor y humedad del aire entre el suministro de aire exterior y el aire de escape. Sin embargo, pueden producirse fugas entre los dos flujos de aire y las partículas virales del escape podrían llegar al suministro de aire. Este riesgo se reduce cuando el sistema ERV está bien diseñado y mantenido, ya que las fugas de aire suelen ser del 1 al 3%. Esta métrica se llama Relación de transferencia de aire de escape (EATR) en los estándares AHRI.

Las unidades ERV deben inspeccionarse y evitarse o repararse si la fuga de aire es demasiado alta. El riesgo se reduce aún más cuando se utilizan filtros HVAC de alta eficiencia, ya que el suministro de aire de un ERV debe fluir a través del filtro antes de llegar a las áreas interiores.