¿Qué es el Desafío de Energía Renovable de Chicago?

Con su esfuerzo continuo por utilizar más energía renovable, Chicago se ha convertido en una de las ciudades más verdes de EE. UU. La ciudad está comprometida con los objetivos del Acuerdo de París a través de la Carta del Clima de Chicago, y el gobierno local dio a conocer un plan para alimentar todos los edificios municipales solo con energía renovable para el año 2025.

Chicago ha sido clasificada dos veces como la ciudad más verde de los EE. UU. Por el Índice de Adopción de Edificios Verdes, y posee la Certificación LEED for Cities Platinum del Consejo de Edificios Verdes de EE. UU. Chicago es también la primera ciudad importante en obtener el premio al Socio del Año de ENERGY STAR.

El 16 de noviembre de 2018, la ciudad lanzó su último programa de energía limpia: el Desafío de energía renovable de Chicago. Su propósito principal es motivar al sector privado a sumarse al gobierno municipal en sus metas de energía renovable, y existen dos lineamientos principales para las organizaciones que participan en el desafío:

  • Suministrar el 100% de su electricidad a partir de fuentes renovables para el año 2035.
  • Una vez que se alcanza el objetivo, mantener un uso de energía 100% renovable durante al menos 10 años.
  • Seguimiento e intercambio de avances en informes anuales, para motivar a otras organizaciones.
  • Sirviendo como embajador de la ciudad para la instalación y compra de energía renovable.

Los participantes en el desafío pueden establecer el objetivo tanto para propiedades propias como arrendadas, y las grandes organizaciones con varios edificios pueden seleccionar una o más propiedades para participar. Una vez que un participante alcanza el objetivo, se le designa como “Líder de Energía Renovable de Chicago”.


Mejore el rendimiento energético de su edificio.


Opciones de suministro de energía en el desafío de energía renovable de Chicago

Hay muchas formas en las que una empresa puede utilizar más energía renovable para impulsar sus operaciones. En el Chicago Renewable Energy Challenge, se permiten las siguientes opciones:

  • Instalación de energía renovable in situ: Este es el enfoque más sencillo, donde la empresa compra y opera un sistema de energía renovable. Se reduce el consumo neto del edificio, lo que reduce la factura de la luz.
  • Acuerdo de compra de energía (PPA): Alternativamente, las empresas pueden comprar electricidad limpia de un sistema de energía renovable propiedad del proveedor. Tenga en cuenta que los PPA son posibles con instalaciones en el sitio y fuera del sitio.
  • Energía solar comunitaria: Una empresa puede comprar parte de un sistema de energía solar que tenga varios propietarios, donde la producción de electricidad se divide en función de la participación de propiedad de cada participante.
  • Créditos de energía renovable (REC): Con esta opción, una empresa compra créditos de energía renovable de otras organizaciones. Los propietarios de sistemas de energía renovable obtienen un Crédito de energía renovable (REC) por cada 1000 kWh de generación, y estos pueden negociarse como acciones.

El Desafío de Energía Renovable de Chicago solo permite un uso limitado de REC, ya que no representan la electricidad real consumida por el edificio. En cambio, el participante está «comprando» crédito para la generación de energía limpia lograda por otra persona.

¿Qué fuentes de electricidad se consideran renovables en Chicago?

¿Qué es el Desafío de Energía Renovable de Chicago?

La definición de fuentes de energía renovable no siempre es la misma. Por ejemplo, la hidroelectricidad a gran escala no siempre se considera renovable, y también hay organizaciones que consideran la energía nuclear como fuente renovable. En el caso de Chicago, los siguientes sistemas de generación se consideran renovables:

  • Turbinas de viento
  • Solar térmica y sistemas solares fotovoltaicos
  • Biomasa: Biodiesel, digestión anaeróbica, residuos orgánicos, residuos de árboles y gas de vertedero.
  • Energía hidroeléctrica de bajo impacto

Miembros fundadores y beneficios esperados

El Chicago Renewable Energy Challenge tiene siete miembros fundadores, que incluyen organizaciones globales e instituciones académicas:

  • Salón Karen Marie
  • Universidad de Loyola
  • McDonald’s
  • Microsoft
  • Northwestern University
  • Escuela del Instituto de Arte de Chicago
  • La Universidad de Illinois en Chicago

Cuando los siete miembros fundadores alcancen el 100% de energía renovable, reducirán su consumo de fuentes convencionales en 184,5 millones de kWh por año, suficiente electricidad para alimentar 20.000 hogares. El beneficio medioambiental equivale a sacar de circulación 30.000 coches o ahorrar 300.000 barriles de petróleo.

El Chicago Renewable Energy Challenge se inspiró en otro programa llamado Retrofit Chicago, lanzado en 2012. En este programa, los participantes apuntan a una reducción del 20% en el uso de energía del edificio, y hay 90 propiedades participantes con una superficie de 57 millones de pies cuadrados. Hasta el momento, han logrado una reducción promedio del 17%, ahorrando $ 11 millones al año.

Conclusión

Generación renovable y eficiencia energética son excelentes opciones para reducir los gastos energéticos de su edificio, al tiempo que contribuyen a la sustentabilidad ambiental. También se complementan: mientras la eficiencia energética reduce el consumo, la generación renovable reemplaza la energía suministrada por los combustibles fósiles convencionales.

Tenga en cuenta que cada edificio tiene características únicas y cualquier actualización que mejore el rendimiento energético debe ser adecuada para la propiedad. El mejor enfoque es obtener una auditoría energética como primer paso, para identificar las medidas de eficiencia energética y las tecnologías renovables que producen el mayor retorno de la inversión.