¿Qué es el hormigón permeable?

El hormigón permeable es un tipo especial de hormigón de alta porosidad, elaborado a partir de una mezcla de cemento, agua, árido grueso y una mínima cantidad de árido fino (arena). El concreto permeable crea un medio poroso que permite que el agua de la precipitación y otras fuentes pasen y alcancen el suelo subyacente. Esto reduce la escorrentía de un sitio mientras recarga los niveles de agua subterránea. El hormigón permeable tiene aplicaciones en la construcción sostenible y, a menudo, se usa en aceras, áreas de estacionamiento e invernaderos.

El uso de concreto permeable es reconocido como una Mejor Práctica de Manejo de Aguas Pluviales por la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA), ya que proporciona control de la contaminación. Los sistemas de drenaje utilizados para controlar la escorrentía de aguas pluviales son cada vez más difíciles de construir, debido a su tamaño y al costo de cumplir con las normas de aguas pluviales. El uso de concreto permeable para áreas pavimentadas reduce la escorrentía, lo que también reduce la necesidad de estanques de retención de aguas pluviales y la capacidad requerida de alcantarillas pluviales.


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El hormigón permeable filtra las aguas pluviales de forma natural, reduciendo la cantidad de contaminantes que llegan a los arroyos y otros cuerpos de agua. Este concreto funciona como un depósito de retención de aguas pluviales, y esto ayuda a mantener los niveles de agua subterránea en el área. Otro beneficio del concreto permeable es reducir el impacto de la construcción en los árboles cercanos, ya que permite la transferencia de agua y aire a los sistemas de raíces.

¿Cómo se instala el hormigón permeable?

¿Qué es el hormigón permeable?

El concreto permeable normalmente se entrega a los sitios del proyecto con camiones premezclados. Se requiere una regla vibratoria para nivelarlo y luego el concreto se compacta con un pesado rodillo de acero para aumentar la resistencia. El proceso de curado es complejo debido al bajo contenido de agua: después de la colocación, el concreto permeable se rocía con agua, se cubre con una lámina de plástico y se mantiene húmedo durante al menos 7 días para permitir una hidratación adecuada. De esta manera, el concreto permeable puede alcanzar la resistencia esperada.

¿Cuánta agua pluvial puede capturar el concreto permeable?

El hormigón permeable utilizado para el pavimento puede recibir de 3 a 5 galones de agua de lluvia por minuto por pie cuadrado. Esto generalmente excede la tasa de flujo necesaria para evitar la escorrentía en la mayoría de los eventos de lluvia. El concreto permeable puede usar una capa subyacente de grava gruesa para retener el agua debajo del pavimento, o el agua puede llegar directamente al suelo.

El área de retención creada por el concreto permeable evita una porción significativa de la escorrentía contaminada que ocurre con el pavimento impermeable. También hay un proceso de filtración, ya que el agua se purifica a medida que se filtra a través de las celdas abiertas del pavimento. Las bacterias aeróbicas ayudan a descomponer los contaminantes y productos químicos nocivos.

Principales Beneficios Ambientales del Concreto Permeable

La escorrentía de aguas pluviales es una de las principales fuentes de contaminación del agua: alrededor del 90 % de los contaminantes superficiales se transportan a los cuerpos de agua con las primeras 1,5 pulgadas de lluvia. Hay tres contaminantes principales en la escorrentía urbana: sedimentos, metales pesados ​​e hidrocarburos.

¿Qué es el hormigón permeable?

El aceite que gotea en el pavimento desde los vehículos es una fuente de hidrocarburos en la escorrentía urbana. Otra fuente responsable del 90-95% de los hidrocarburos es el aglutinante y sellador utilizado para el pavimento asfáltico. Las regulaciones municipales y de la EPA son estrictas cuando se trata de la gestión de aguas pluviales, y el concreto permeable se ha convertido en una solución viable con muchos beneficios:

  • Recarga los niveles de agua subterránea.
  • Se necesita menos riego para el paisajismo, ya que el agua ingresa al suelo.
  • Reduce la cantidad de escorrentía no tratada que ingresa a las alcantarillas pluviales.
  • Previene la contaminación por hidrocarburos del pavimento asfáltico.
  • Mitiga el daño a los ecosistemas acuáticos.
  • No absorbe ni almacena calor como el pavimento típico, debido a su color y estructura claros.
  • Más seguro para conducir o caminar, ya que se absorbe el agua y se reducen los charcos.

Limitaciones del hormigón permeable y consideraciones especiales

El concreto anterior es una excelente opción para ciertas aplicaciones, pero las propiedades físicas de su superficie limitan su uso en muchos casos. Tiene una superficie rugosa alveolar y presenta cierto grado de deshilachado. Esto puede ser un problema en el pavimento de mucho tráfico, ya que los neumáticos pueden soltar agregados en la superficie. Una posible solución es desbastar el pavimento, pero la mayoría de los constructores deciden utilizar en su lugar pavimento convencional con sistemas adecuados de gestión de tormentas.

Como todo sistema de pavimento, el concreto permeable requiere un diseño adecuado para funcionar como se espera. El sustrato debajo del pavimento es clave en el diseño, ya que debe ser capaz de almacenar agua mientras se filtra bajo tierra. Los estudios de suelo y los cálculos de aguas pluviales específicos del sitio son necesarios para un diseño adecuado, y esto debe ser realizado por un ingeniero de gestión de aguas pluviales.