¿Qué es el rastreo de calor eléctrico?

Cuando la tubería está expuesta a temperaturas muy bajas, existe el riesgo de que el fluido del interior se congele, especialmente cuando el movimiento es lento o intermitente. Tenga en cuenta que la congelación puede ocurrir naturalmente debido al clima frío, en aplicaciones donde ciertas áreas deben mantenerse a baja temperatura con refrigeración. La congelación se puede prevenir con rastreo de calor eléctrico, que consiste en instalar cables a lo largo de la tubería para proporcionar calentamiento por resistencia.

El rastreo de calor no se limita a la prevención de la congelación. El concepto también se puede implementar en aplicaciones que requieren que el agua u otro fluido se mantenga por encima de una temperatura específica, incluso cuando no hay riesgo de congelación. También tenga en cuenta que algunos sistemas de tuberías industriales transportan fluidos que se congelan a temperatura ambiente, lo que hace necesario el rastreo de calor.

Hay muchos tipos de cables de trazado de calor disponibles comercialmente y se seleccionan en función del material de aislamiento, el voltaje y la salida de calor por unidad de longitud. Normalmente, se instala un pie de cable por cada pie de tubería, pero puede ser necesario un cable adicional para compensar la pérdida de calor localizada debido a componentes como válvulas y bridas.


Evite la congelación en su sistema de plomería con trazado de calor eléctrico.


El trazado de calor eléctrico también se conoce como calentamiento de superficie o cinta térmica. Es importante tener en cuenta que el trazado de calor no se limita a las tuberías, sino también a los recipientes. El trazado de calor también se puede implementar con vapor, aunque solo es viable cuando los clientes tienen acceso a vapor a un costo razonable.

Cómo funciona un sistema de rastreo de calor eléctrico

La salida de un elemento calefactor basado en la resistencia eléctrica se puede describir con una fórmula simple:

  • Salida de calor (Watts) = I2 R

Por ejemplo, si duplica la resistencia manteniendo constante la corriente, el calentamiento aumenta en 2. Por otro lado, si duplica la corriente manteniendo la misma resistencia, el conductor disipa 4 veces más calor.

El trazado de calor eléctrico utiliza un cable diseñado para proporcionar vataje constante por unidad de longitud, con el fin de tener un calentamiento uniforme a lo largo de las tuberías. Se aplica aislamiento en todos los lados excepto en la dirección de la tubería, para concentrar la salida de calor hacia el fluido del interior. Las siguientes son algunas aplicaciones comunes del rastreo de calor eléctrico:

El trazado de calor eléctrico a menudo usa muchos cables alrededor de la tubería para proporcionar flujo de calor desde todas las direcciones. Esta configuración también aumenta la confiabilidad, ya que el calentamiento puede continuar incluso si uno de los cables está dañado, lo que brinda tiempo para que el personal de mantenimiento realice las reparaciones necesarias.

El cable de trazado de calor eléctrico moderno tiene un diseño autorregulador, que ajusta la salida de calor según sea necesario. Los elementos conductores están incrustados en un polímero que se expande y contrae en respuesta a la temperatura:

  • Cuando la temperatura desciende y el polímero se contrae, se crean más vías conductoras y disminuye la resistencia. La corriente a través del cable de rastreo de calor aumenta y, como resultado, se libera más calor.
  • El proceso contrario ocurre cuando la temperatura aumenta: el polímero se expande, los elementos conductores se separan y aumentan la resistencia, la corriente disminuye y se produce menos calor.

El rastreo de calor eléctrico también se puede equipar con un sistema de control y monitoreo, que permite secuencias de calentamiento programadas, alarmas y notificaciones.

Cable de seguimiento de calor: clasificación y selección

El cable de trazado de calor se selecciona en función de la longitud del circuito requerida y la temperatura de funcionamiento. La combinación de estos factores determina qué tipo de cable es el más adecuado.

  • Cables con cubierta de polímero autorreguladores se utilizan normalmente para temperaturas de hasta 200 ° C y circuitos de hasta 750 pies.
  • Cables con aislamiento mineral son adecuados para temperaturas de hasta 650 ° C y 3,300 pies.
  • Sistemas de calentamiento efecto piel están diseñados para aplicaciones con circuitos de calefacción mucho más largos, alcanzando hasta 82,000 pies (25 km). Por lo general, tienen una clasificación de hasta 250 ° C.

Como muchos otros sistemas de construcción, el rastreo de calor eléctrico está sujeto a estándares de organizaciones como CSA, FM, IEEE y NFPA (Código Eléctrico Nacional). Aunque el cable de trazado de calor se aplica normalmente a los sistemas de tuberías existentes, también existen soluciones preensambladas que incluyen la tubería, el cable y el aislamiento.