¿Qué son los tomacorrientes GFCI y AFCI?

GFCI significa Interruptor de circuito por falla a tierra, mientras que AFCI significa Interruptor de circuito por falla de arco. Las fallas a tierra representan un alto riesgo de descarga eléctrica, y las fallas de arco pueden provocar fácilmente un incendio, lo que hace que los receptáculos GFCI y AFCI sean fundamentales para la seguridad. Dadas sus características de protección, el Código Eléctrico Nacional NFPA 70 ha hecho que ambos tipos de tomacorrientes sean obligatorios para aplicaciones residenciales.

En cuanto a la apariencia externa, estas tomas especiales se caracterizan por los botones TEST y RESET en su superficie. Con el botón TEST puede verificar si el mecanismo de protección está funcionando correctamente, y el botón RESET se usa para restablecer la protección después de que se haya disparado en respuesta a una falla. A diferencia de los interruptores automáticos normales, que tienen el objetivo principal de proteger el cableado y el equipo, los GFCI y AFCI están destinados a proteger a los ocupantes del edificio.

Este artículo proporciona una descripción general de los GFCI, AFCI y sus aplicaciones. Sin embargo, su propósito es ser informativo, no para usarse en lugar del NEC cuando se especifica una instalación real.


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Cómo funcionan los tomacorrientes GFCI y AFCI

Los tomacorrientes GFCI y AFCI responden a perturbaciones en la corriente eléctrica y se disparan cuando se detectan condiciones peligrosas. Estos dispositivos de protección se caracterizan por una respuesta mucho más rápida que los disyuntores y fusibles.

TIPO DE SALIDA

OPERACIÓN

ICFT

En condiciones normales, cuando no hay falla a tierra, la corriente es igual en el conductor vivo y en el conductor neutro. Un GFCI mide la diferencia entre ambas corrientes: cualquier valor diferente de cero indica una fuga de corriente y el GFCI se dispara.

Los GFCI tienen una respuesta extremadamente rápida y pueden desconectar la fuente de alimentación en solo 1/40 de segundo (25 milisegundos). El botón RESET aparece cuando se dispara un GFCI y se puede presionar para restablecer la conexión después de corregir la falla.

AFCI

Un AFCI responde a las distorsiones actuales que caracterizan a los arcos eléctricos peligrosos, especialmente aquellos capaces de iniciar un incendio. En otras palabras, los AFCI pueden detectar cambios en la forma de onda y desconectar la fuente de alimentación en consecuencia.

Algunos arcos eléctricos ocurren normalmente y no son peligrosos, y dos ejemplos son las chispas al accionar un interruptor o desconectar un enchufe. Los AFCI están diseñados para no dispararse cuando se producen estos breves arcos eléctricos.

¿Cuándo se debe usar un tomacorriente GFCI?

En general, el NEC requiere GFCI en lugares húmedos o mojados para proteger a los ocupantes de descargas eléctricas. Las siguientes son algunas de las aplicaciones más críticas:

  • Baños
  • cocinas
  • cuartos de lavado
  • Áreas de spa y piscina, incluidas las luces subacuáticas de la piscina
  • Crawlspaces debajo del nivel del suelo y áreas sin terminar
  • Lugares al aire libre, garajes y dependencias

Los GFCI están disponibles como receptáculos e interruptores automáticos. Un disyuntor GFCI protege todo el circuito, mientras que un receptáculo GFCI protege las cargas conectadas a sí mismo y a cualquier otro receptáculo cableado aguas abajo en el mismo circuito. En otras palabras, si tiene muchos receptáculos en el mismo circuito y el primero conectado es un GFCI, todos están protegidos.

¿Cuándo se debe usar un tomacorriente AFCI?

Dado que los AFCI contribuyen a la protección contra incendios, el NEC requiere su uso en todos los circuitos ramales monofásicos de 15 amperios y 20 amperios. Anteriormente, la protección AFCI solo se requería para ciertas áreas, como dormitorios, comedores y salas de estar, pero las versiones más recientes del código eléctrico han cambiado el requisito para incluir toda la unidad de vivienda. Otra diferencia es que el requisito anterior era solo para receptáculos, pero la protección AFCI ahora se extiende a todos los circuitos que cumplan con las condiciones establecidas en el NEC.

Dado que ahora se requiere protección AFCI para toda la unidad de vivienda, los interruptores AFCI en el panel eléctrico principal normalmente son más efectivos que los receptáculos individuales. Si tiene una propiedad más antigua y desea actualizar la protección AFCI para cumplir con las versiones más nuevas del NEC, se recomienda encarecidamente una evaluación profesional.

Cómo probar los tomacorrientes GFCI y AFCI

Los tomacorrientes GFCI y AFCI están diseñados para pruebas simples, gracias a sus característicos botones TEST y RESET. El procedimiento de prueba es muy simple:

  1. Presione el botón RESET, en caso de que el dispositivo se haya disparado o sea nuevo.
  2. Conecte una lámpara al tomacorriente y asegúrese de que esté encendida.
  3. Cuando presiona el botón TEST, la lámpara debe apagarse. Si la lámpara permanece encendida, hay un problema y debe comunicarse con un electricista calificado para verificar el GFCI o AFCI.
  4. Cuando presione el botón RESET, la lámpara debería volver a encenderse.

Se recomienda probar sus GFCI y AFCI a intervalos regulares, por ejemplo, una vez al mes. Tenga en cuenta que algunos están ubicados en áreas de su hogar que no se usan con frecuencia, como habitaciones de invitados y dependencias; asegúrese de que también se prueben.

Conclusión

Los GFCI y AFCI hacen que su hogar sea más seguro, reducen el riesgo de descargas eléctricas y ayudan a prevenir incendios. Sin embargo, esto solo se aplica si su instalación eléctrica cumple con los requisitos del NEC en primer lugar. Es más probable que las instalaciones en edificios más antiguos, como los apartamentos de antes de la guerra, tengan problemas de seguridad eléctrica, ya que se construyeron bajo códigos eléctricos menos estrictos.

Si quiere mejorar la seguridad eléctrica de su propiedad, el primer paso es una valoración profesional de su instalación actual. Ha habido una reducción notable en las muertes por electrocución e incendio desde que los códigos eléctricos hicieron obligatorios los GFCI y AFCI.