¿Reabrir un edificio? Asegúrese de eliminar estos peligros primero

Debido a los cierres gubernamentales en respuesta a la pandemia de COVID-19, muchos edificios han permanecido vacíos o casi vacíos durante varios meses. No debería haber problemas si un edificio ha recibido inspecciones y mantenimiento regulares, pero de lo contrario, podría haber peligros que amenacen a los ocupantes al reabrir. En particular, los propietarios de edificios deben asegurarse de que los sistemas de protección contra incendios funcionan correctamente, y eso Los sistemas de agua están libres de Legionella.

Cuando los sistemas del edificio funcionan mal, normalmente causan inconvenientes y perturbaciones. Sin embargo, algunos sistemas tienen un margen de error cero y las consecuencias de un mal funcionamiento pueden ser graves. Por ejemplo, sistemas de protección contra incendios Debe advertir a los ocupantes y extinguir el fuego lo antes posible.


Asegúrese de que su edificio sea seguro antes de volver a abrir.


Los problemas de rendimiento son más probables en un edificio que ha permanecido cerrado y sin un mantenimiento óptimo. Algunos ejemplos de problemas menores son los atascos mecánicos y el óxido, que provocan gastos e interrupciones no planificados. Sin embargo, los propietarios de edificios deben asegurarse de que no haya peligros que amenacen a los ocupantes.

¿Están funcionando correctamente sus sistemas de protección contra incendios?

¿Reabrir un edificio?  Asegúrese de eliminar estos peligros primero

Una respuesta rápida es clave en todos los sistemas de protección contra incendios. Una alarma de incendio que se activa demasiado tarde quita valiosos segundos a los ocupantes que intentan evacuar, y un sistema de rociadores que no responde puede permitir que las llamas se propaguen sin control. Incluso el humo es peligroso, especialmente cuando se deja acumular, ya que tiene un efecto asfixiante.

Los sistemas de protección contra incendios están compuestos por muchos componentes eléctricos y mecánicos, y estos deben mantenerse en buenas condiciones de trabajo para garantizar un funcionamiento confiable. Antes de reabrir un edificio, el propietario debe obtener una inspección profesional de los sistemas de protección contra incendios.

Un problema de protección contra incendios puede tener graves consecuencias, ya que no se detecta hasta que se produce una emergencia. Si un edificio ha permanecido cerrado durante meses y con poco mantenimiento, existe una mayor probabilidad de que un elemento de protección contra incendios se haya deteriorado. Esperar a que se produzca un incendio para descubrir que hay un mal funcionamiento es inaceptable; los propietarios de edificios deben comprobar sus instalaciones antes de reabrir.

¿Están sus sistemas de agua libres de legionella?

¿Reabrir un edificio?  Asegúrese de eliminar estos peligros primero

los La bacteria Legionella causa un tipo de neumonía llamada enfermedad del legionario, que tiene una tasa de mortalidad de alrededor del 10%. A modo de comparación, algunos expertos creen que la tasa de mortalidad de COVID-19 es inferior al 1%, si se consideran los casos con síntomas menores y los casos asintomáticos. La enfermedad del legionario se adquiere al inhalar gotitas con la bacteria, pero afortunadamente no ha habido informes de transmisión entre personas.

Legionella tiende a crecer en agua estancada, especialmente si está caliente. Cualquier sistema de construcción con agua puede verse afectado, y esto incluye torres de enfriamiento y tuberías hidrónicas. La mejor recomendación es mantener el agua en circulación y calentarla a una temperatura de al menos 140 ° F. La irradiación germicida ultravioleta (UVGI) también puede eliminar Legionella.

A principios de agosto, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades tuvieron que cerrar varios espacios de oficinas en Atlanta después de detectar Legionella. Gracias a la acción rápida, ningún empleado estuvo expuesto a la bacteria. Debido a la alta tasa de mortalidad de la enfermedad del legionario, los propietarios de edificios no pueden permitirse exponer a sus ocupantes a las bacterias.

Asegurar una ventilación adecuada al reabrir edificios

¿Reabrir un edificio?  Asegúrese de eliminar estos peligros primero

Un mal funcionamiento de la ventilación causa incomodidad y hay un efecto negativo en la calidad del aire interior si el problema no se soluciona rápidamente. Sin embargo, durante la pandemia de COVID-19 y sus secuelas, la ventilación tendrá un papel aún más importante en los edificios. Cuando la ventilación no es suficiente, se pueden acumular concentraciones más altas de partículas virales en el aire, aumentando el riesgo de infección.

ASHRAE recomienda aumentar el suministro de aire exterior, hasta el 100% y sin recirculación de aire interior si es posible. También recomiendan actualizar todos los filtros de aire a al menos la clasificación MERV 13. Por lo tanto, un sistema de ventilación que fuera adecuado antes del brote de coronavirus puede faltar bajo las nuevas recomendaciones.

Se recomienda encarecidamente una evaluación profesional del sistema de ventilación antes de reabrir un edificio. Existe evidencia de que el nuevo coronavirus puede permanecer en el aire durante horas, exponiendo a los ocupantes incluso después de que una persona infectada haya abandonado el edificio. El sistema de ventilación no debe permitir la acumulación de partículas virales, mientras se utiliza un filtro lo suficientemente fino para capturarlas. También se recomienda UGVI, ya que puede inactivar virus al destruir su ADN.

Conclusión

Cuando un edificio vuelve a abrir después de un período prolongado, existen tres amenazas principales que deben descartarse: mal funcionamiento del sistema de protección contra incendios, presencia de Legionella en los sistemas de agua y falta de ventilación. Todos los sistemas del edificio deben inspeccionarse antes de reabrir para garantizar su rendimiento, pero estos tres aspectos son fundamentales para la salud y la seguridad.

Un profesional Empresa de ingeniería MEP puede inspeccionar sus instalaciones y detectar cualquier problema potencial, incluidos los que crean riesgos de seguridad al reabrir un edificio. COVID-19 no es la única amenaza: la bacteria Legionella es aún más peligrosa y los componentes de protección contra incendios pueden no responder adecuadamente.