REN21 publica su Informe Global 2018 sobre Energías Renovables

A principios de junio de 2018, la Red de Políticas de Energías Renovables para el Siglo XXI (REN21) publicó su reporte anual sobre el estado mundial de la industria de las energías renovables. Los resultados de 2017 fueron récord: la inversión en generación renovable fue tres veces mayor que la inversión en combustibles fósiles.

Aunque se lograron excelentes resultados en 2017, el informe también concluye que es posible un crecimiento aún más rápido, y tres áreas han sido especialmente desafiantes para las fuentes renovables: calefacción, refrigeración y transporte. REN21 también destaca la importancia de eficiencia energética, que recibió menos atención en 2017 en comparación con años anteriores.


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REN21 es una red de más de 900 expertos de la industria de muchas partes del mundo, y 400 de ellos participaron activamente en la redacción del informe de 2018 sobre fuentes renovables.

Un desglose de la inversión en generación de energía para 2017

La inversión global en nueva capacidad de generación en todo el mundo sumó 455 mil millones de dólares para el año 2017, desglosados ​​de la siguiente manera:

  • Energía renovable, excluida la energía hidroeléctrica de más de 50 MW = 265 000 millones de USD (58,2 %)
  • Gran energía hidroeléctrica (más de 50 MW) = 45 mil millones de dólares (10%)
  • Generación a base de combustibles fósiles = 103 mil millones de dólares (22,6%)
  • Energía nuclear = 42 mil millones de dólares (9,2%)

La energía solar tuvo el mayor crecimiento con 98 GW de capacidad instalada, equivalente a instalar 40.000 paneles solares por hora, y representando un aumento del 33% en la capacidad. La energía eólica también tuvo un año excelente, con 52 GW de nueva capacidad, un aumento del 11%. En general, las fuentes de energía renovable agregaron 178 GW a la capacidad de generación global. Gracias a su rápido crecimiento en los últimos años, las fuentes de energía renovable ahora representan el 25% de la generación de energía en el mundo.

En los EE.UU, Nueva York y New Jersey se encuentran entre los estados líderes en el despliegue de energía solar. Ambos cuentan con sólidos programas de incentivos para sistemas solares fotovoltaicos.

Principales Áreas de Mejora: Calefacción, Refrigeración y Transporte

Las fuentes renovables se han adoptado a un ritmo mucho más lento en calefacción y refrigeración, donde solo suponen el 10% del consumo total de energía. Su participación en el consumo de energía del transporte es aún menor, con solo el 3%.

Las políticas gubernamentales han jugado un papel clave en la transición de la generación de energía a fuentes renovables: 146 de los 197 países considerados en el estudio REN21 tienen objetivos de energía renovable. A modo de comparación, solo 48 de 197 países tienen políticas de transporte renovable, y 42 de 197 han implementado programas de calefacción y refrigeración renovables.

Es importante señalar que ya existen alternativas renovables para calefacción, refrigeración y transporte. Sin embargo, generalmente vienen con una alta inversión inicial. Considere que la energía solar y eólica se encontraban en este punto a principios del siglo XXI, pero la combinación de políticas favorables e innovación ayudó a reducir su costo y aumentar su rendimiento. En el caso de la calefacción, también existe una oportunidad importante para reducir las emisiones con fuentes renovables: la calefacción representa actualmente el 39% de las emisiones totales de CO2.

Tendencias que dan forma a la industria energética

El informe global REN21 también identifica tendencias clave que podrían transformar la industria de la energía en un futuro próximo, dando lugar a nuevos modelos de negocio y mejorando las capacidades de las tecnologías existentes.

  • Internet de las cosas (IoT): Los sistemas de monitoreo inteligente se están implementando para reducir los gastos de operación y mantenimiento de las plantas de energía, y los recursos de energía distribuida, como los sistemas fotovoltaicos residenciales y las baterías, se están agregando en «plantas de energía virtuales» que pueden imitar el comportamiento de un sistema centralizado.
  • cadena de bloques: En términos simples, blockchain es un sistema de transacciones donde las operaciones se registran y verifican de forma anónima. Aunque la tecnología se ha utilizado principalmente con criptomonedas, también se ha implementado con éxito para el comercio de energía entre generadores a pequeña escala.
  • Almacen de energia: Las dos formas más prometedoras de almacen de energia son las baterías y los sistemas de almacenamiento térmico. Las baterías se pueden usar para cargas eléctricas, mientras que el almacenamiento térmico puede complementar las cargas de calefacción y refrigeración. El almacenamiento de energía logra una sinergia con fuentes renovables variables como la energía solar y eólica, ya que elimina su principal limitación: la incapacidad de entregar energía según la demanda.
  • Recursos energéticos distribuidos: Con el bajo costo de la energía solar, junto con la disponibilidad comercial de baterías domésticas, los sistemas de energía distribuida se están volviendo posibles. La generación ya no se limita a las centrales eléctricas centralizadas.

Conclusión

La energía renovable juega un papel importante en la reducción de la huella de carbono de la sociedad humana y ha ganado una parte significativa del sector eléctrico. Sin embargo, todavía existen importantes oportunidades de mejora e innovación en calefacción, refrigeración y transporte. La REN21 también destaca la importancia de la eficiencia energética como complemento de las energías renovables, señalando que las medidas de eficiencia energética habían perdido prioridad a nivel mundial en 2017.