Selección del tipo correcto de canalización eléctrica: opciones de conductos no metálicos

Nuestro artículo anterior cubría los principales tipos de conductos metálicos para conductores eléctricos, y ahora discutiremos los conductos no metálicos y sus aplicaciones. Los conductos no metálicos suelen ser la opción más asequible, ya que proporcionan un mejor aislamiento eléctrico y resistencia a la corrosión, al tiempo que reducen el grado de protección física. Los usos aprobados de conductos de rodadura metálicos y no metálicos se superponen en varias aplicaciones, por lo que hay muchos casos en los que los ingenieros de diseño deben tomar una decisión.

Los tipos más comunes de conductos no metálicos son los siguientes:

Abreviatura

Nombre completo

CLORURO DE POLIVINILO
HDPE
RTRC
LFNC
ENT

Conducto rígido de cloruro de polivinilo
Conducto de polietileno de alta densidad
Conducto de resina termoendurecible reforzada
Conducto no metálico flexible hermético
Tubería eléctrica no metálica

Al igual que con los conductos metálicos, todas las instalaciones eléctricas deben estar de acuerdo con el Código Eléctrico Nacional NFPA y el Código Eléctrico de la Ciudad de Nueva York. Los conductores no están diseñados para una instalación sin protección, excepto para tipos específicos que incluyen armaduras metálicas o revestimientos de polímero.

Tenga en cuenta que este artículo no reemplaza los códigos eléctricos; la información técnica proporcionada aquí es muy general. Cuando trabaje con proyectos de ingeniería que involucran instalaciones eléctricas, debe verificar los requisitos del código específico para cada aplicación.

Conducto rígido de cloruro de polivinilo (PVC)

El PVC es posiblemente el tipo más común de conducto no metálico, ya que es liviano y asequible, a la vez que ofrece una resistencia mecánica decente por su bajo peso. Además, prácticamente no se ve afectado por la humedad y la corrosión, y también es un aislante eléctrico. Sin embargo, las propiedades aislantes del PVC son tanto una ventaja como una desventaja: el conducto en sí no puede electrificarse, pero como resultado, un conductor de conexión a tierra se vuelve obligatorio, mientras que el conducto metálico se puede utilizar como canalización y conexión a tierra en diversas aplicaciones.

El PVC también ofrece características que simplifican la instalación: se puede calentar para curvas manuales rápidas, recuperando su rigidez una vez que se enfría. Además, su bajo peso simplifica el manejo y el conducto es fácil de cortar. Los accesorios de PVC no están roscados y están diseñados para instalación deslizante, utilizando cementos solventes. Las cajas de extracción de PVC también brindan la ventaja de peso reducido, lo que las hace más fáciles de manejar e instalar.

Este tipo de conducto no metálico está disponible con tres espesores de pared diferentes: la cédula 20 es la más delgada, la cédula 40 es intermedia y la cédula 80 es la más gruesa. Los tamaños comerciales varían de ½ ”a 6”.

  • El PVC Schedule 20, con sus paredes delgadas, no está aprobado por el NEC para instalaciones eléctricas. Por tanto, se utiliza sobre todo en sistemas de comunicación.
  • El PVC Schedule 40 es la opción de uso general, que se adapta a una amplia gama de aplicaciones.
  • Se utiliza PVC cédula 80 cuando el conducto está expuesto a daños físicos. Es más caro que el Schedule 40, pero su resistencia adicional aumenta las aplicaciones permitidas.

No se permite el uso de conductos de PVC en ubicaciones peligrosas, áreas donde la temperatura ambiente exceda los 50 ° C (122 ° F) o aplicaciones donde la temperatura del aislamiento del conductor exceda la temperatura nominal del PVC. Cuando se usa para circuitos de iluminación, el PVC no se puede usar como soporte físico para colgar artefactos de iluminación. Aunque el código no prohíbe su uso con temperaturas ambiente bajas, considere que el frío extremo puede hacer que el PVC se vuelva quebradizo, ofreciendo una protección reducida para los conductores.

Conducto de polietileno de alta densidad (HDPE)

El HDPE es un tipo de conducto no metálico para aplicaciones en las que el circuito está enterrado o revestido de hormigón. No está aprobado para uso en interiores o para instalación expuesta. Al igual que los conductos de PVC, el HDPE no está permitido en ubicaciones peligrosas a menos que el código haga una excepción directa y esté sujeto a las mismas limitaciones de temperatura ambiente y temperatura de aislamiento del conductor. Los tamaños comerciales aprobados de HDPE varían de ½ ”a 6”.

Conducto de resina termoendurecible reforzada (RTRC)

RTRC se conoce más comúnmente como conducto de fibra de vidrio. Sus aplicaciones son muy similares a las del PVC Schedule 40, pero hay una ventaja clave: el PVC puede volverse quebradizo cuando se expone a un clima muy frío, mientras que el RTRC conserva sus propiedades mecánicas. El RTRC es adecuado para instalaciones expuestas o enterradas, para uso en interiores o exteriores, y no se ve afectado por la humedad ni la corrosión.

Las aplicaciones donde no se permite el RTRC son similares a las del PVC Schedule 40: ubicaciones peligrosas, soporte de luminarias y áreas donde está expuesto a daños físicos o altas temperaturas. Al igual que con el PVC y el HDPE, los tamaños comerciales varían de ½ ”a 6”.

Conducto no metálico flexible hermético (LFNC)

LFNC tiene un nombre que se explica por sí mismo: es un tipo de conducto no metálico destinado a conexiones y tendidos de cables con obstáculos que son difíciles de desviar con conducto rígido. LFNC es una opción versátil, aprobada para diversas aplicaciones en interiores y exteriores. No se permite el uso donde estará expuesto a daños, en ubicaciones peligrosas o si las temperaturas exceden las clasificaciones de los conductos. Al igual que el PVC, el LFNC es vulnerable al frío extremo: puede volverse frágil y perder su flexibilidad.

A menos que los códigos hagan una excepción, LFNC no debe usarse en recorridos de más de 6 pies o con circuitos por encima de 600V. Los tamaños comerciales aprobados varían de ⅜ ”a 4”.

Tubería eléctrica no metálica (ENT)

ENT tiene aplicaciones similares a LFNC, pero se puede utilizar para recorridos de más de 6 pies. En lugares interiores, la otorrinolaringología puede estar expuesta u oculta. Resiste la humedad y la corrosión, pero solo se puede utilizar en exteriores si está revestido de hormigón o protegido de la luz solar. No se permite el entierro directo y solo se puede instalar expuesto al sol si se especifica como resistente a la luz solar.

Los tamaños comerciales de ENT varían de ½ ”a 1”, y están sujetos a las mismas restricciones de uso que se aplican a muchos otros tipos de conductos no metálicos: ubicaciones peligrosas, altas temperaturas y soporte de luminarias.

Recomendaciones adicionales

Aunque cada aplicación es única, los conductos no metálicos generalmente ofrecen una ventaja de costo sobre los conductos metálicos, renunciando a cierta protección física. Sin embargo, tenga en cuenta que el conducto metálico puede ser obligatorio en varias aplicaciones; por ejemplo, los entornos más exigentes suelen requerir un conducto metálico rígido (RMC) o un conducto metálico intermedio (IMC).

Para lograr los mejores resultados en instalaciones eléctricas, es muy recomendable trabajar con profesionales calificados. En construcciones nuevas, puede lograr reducciones drásticas de costos con decisiones de diseño inteligentes. Por ejemplo, la eficiencia energética reduce la carga eléctrica, lo que a su vez reduce el diámetro del conductor y del conducto.