Sistemas de purga de humo después de un incendio en edificios multifamiliares

Cuando ocurre un incendio dentro de un edificio, existen factores de riesgo adicionales más allá de quemarse con el propio incendio. El humo también puede ser muy peligroso, ya que limita la visibilidad y puede complicar la evacuación. Además, el humo contiene monóxido de carbono (CO), que es un gas altamente tóxico para los seres humanos; en concentraciones superiores a 10,000 ppm, el monóxido de carbono causa pérdida del conocimiento en segundos y la muerte en minutos.

Un sistema de purga de humo posterior al incendio tiene el objetivo de extraer el humo de los espacios interiores y hacerlo adecuado para su ocupación lo más rápido posible después de que se haya controlado el incendio. Por esta razón, no se considera un sistema de seguridad de vida como los rociadores según los códigos de la ciudad de Nueva York, pero es obligatorio en varias clasificaciones de ocupación.

Este artículo proporcionará una descripción general de los dos métodos de purga de humo posteriores al incendio aceptados por el Código de Construcción de la Ciudad de Nueva York para edificios residenciales multifamiliares: ventilación de escaleras y ventilación de pasillos. La implementación de uno de ellos es suficiente para el cumplimiento del código, pero también se pueden usar juntos. Estos sistemas también se requieren en otras clasificaciones de ocupación, y la lista completa de requisitos y especificaciones se puede encontrar en el Capítulo 9, Sección 916, del Código de Construcción de la Ciudad de Nueva York.

Ventilación de escalera

Como su nombre lo indica, un sistema de ventilación de escaleras utiliza escaleras como conductos para eliminar el humo de los espacios interiores. Las puertas que se pueden abrir conectan la escalera con todos los niveles del edificio y son operadas manualmente por el personal del departamento de bomberos para servir el piso que requiere que se purgue el humo.

Si se implementa este tipo de sistema de purga de humo posterior al incendio, debe incluir todas las escaleras del edificio. Cada escalera debe estar equipada con un ventilador reversible en la parte superior, que permita tanto el suministro de aire fresco como la salida de aire interior. El ventilador debe tener una capacidad de 6 ACH o 1 CFM por pie cuadrado, lo que sea más grande, según el piso más grande servido por la escalera. La capacidad del ventilador se calcula en función del área de piso más grande para garantizar que pueda servir a cualquier otro piso si se ve afectado.

La ubicación de los controles de purga de humo posterior al incendio cambia según otros requisitos de protección contra incendios. En edificios donde un centro de comando de incendios es obligatorio de acuerdo con la Sección 911, los controles manuales para el sistema de purga de humo posterior al incendio deben instalarse allí. Por otro lado, si el centro de comando de incendios no es necesario para el edificio en cuestión, los controles de purga de humo posteriores al incendio deben estar ubicados en el panel de alarma contra incendios. En cualquier caso, los controles deben incluir un gráfico que indique qué áreas del edificio son atendidas por cada sistema de purga de humo posterior al incendio. De esta manera, los bomberos pueden encontrar y abrir fácilmente las puertas de las escaleras correspondientes al nivel donde se requiere la purga de humo.

Ventilación del pasillo

Cuando se utiliza este enfoque, el humo de cada nivel se expulsa directamente al exterior mediante ventiladores reversibles, sin utilizar escaleras como chimeneas. La capacidad requerida del conducto y del ventilador en este caso también es de 6 ACH o 1 CFM por pie cuadrado, lo que sea más grande, pero según el área del pasillo más el apartamento más grande del piso. La lógica es similar a la de los sistemas de ventilación de escaleras: la capacidad se basa en el apartamento más grande, por lo que El sistema de purga de humo posterior al incendio puede servir a cualquier otro apartamento del piso..

Los controles deben estar ubicados en el centro de comando de incendios si es necesario para el edificio, o en el panel de alarma de incendios si no hay un centro de comando de incendios. Se requieren controles individuales para cada sistema de purga de humo, así como un gráfico que indique las partes del edificio a las que da servicio cada sistema.

Comparación entre ambos tipos de sistemas

Para un tamaño de edificio dado, la ventilación de escaleras generalmente tiene un costo menor porque los ventiladores y los controles se consolidan en menos unidades ubicadas encima de las escaleras. Sin embargo, el sistema es más complejo de operar porque los bomberos deben abrir manualmente la puerta que conecta el piso afectado con la escalera utilizada para purgar el humo. Por otro lado, un sistema de ventilación de pasillo es más fácil de operar pero más caro de construir, ya que hay más ventiladores, cada uno con sus propios conductos, cableado eléctrico y controles.

Independientemente de la configuración del sistema que se utilice, debe mantenerse en condiciones óptimas, con registros de pruebas en el lugar para que los revise el Departamento de Bomberos de la Ciudad de Nueva York.

Casos en los que no se requiere la purga de humo posterior al incendio

Hay dos casos en los que el Código de Construcción de la Ciudad de Nueva York no requiere la purga de humo posterior al incendio en edificios multifamiliares de gran altura: cuando el edificio tiene un área mínima de ventana que se puede abrir como se describe en el Código de Construcción, o cuando se utilizan cerramientos a prueba de humo para todas las salidas. Si se omite el sistema de purga de humo posterior al incendio basado en la excepción del área mínima de ventana que se puede abrir, se deben cumplir las siguientes condiciones:

  • Se deben instalar ventanas que se puedan abrir en cada habitación habitable, de acuerdo con el Capítulo 12 del Código de Construcción de la Ciudad de Nueva York – Entorno interior. El área total de la ventana debe ser al menos el 10% del área de piso servida.
  • Las ventanas deben tener un área acristalada de al menos 12 pies cuadrados, con un área que se pueda abrir de al menos 6 pies cuadrados y sin topes o dispositivos que impidan una apertura completa. Por lo tanto, el área mínima que se puede abrir es al menos el 5% del área de piso servida.
  • Las ventanas deben instalarse al menos a 30 pulgadas sobre el piso terminado.

Si cualquier otro código de la Ciudad de Nueva York requiere protectores de ventana para el edificio en cuestión, y estos incluyen topes u otros dispositivos limitadores que evitan que las ventanas se abran completamente, el sistema de purga de humo posterior al incendio sigue siendo obligatorio.

Observaciones finales

La purga de humo posterior al incendio juega un papel muy importante en los interiores de los edificios, restableciendo las condiciones adecuadas para la ocupación tan pronto como sea posible después de que se haya controlado el incendio. Los promotores inmobiliarios pueden buscar servicios de ingeniería profesionales que les ayuden a decidir entre la ventilación de escaleras y la ventilación de pasillos en las nuevas construcciones. Ninguna opción puede considerarse mejor que la otra, ya que cada una tiene ventajas y desventajas.

Es importante tener en cuenta que los requisitos de otros códigos de la ciudad de Nueva York también se aplican a los sistemas de purga de humo posteriores al incendio, incluido el Código de incendios y el Código mecánico de la ciudad de Nueva York. Obtener asistencia profesional es la forma más eficaz de garantizar que un nuevo proyecto cumpla con el código.