Solución de problemas de baja presión de agua en edificios de gran altura

Si el agua llega a los artefactos de plomería con poca presión, o no se entrega en absoluto, existen muchas causas posibles. A veces, la presión del suministro de agua municipal no es suficiente para satisfacer las necesidades del edificio en cuestión, lo que requiere un sistema de aumento de presión. Sin embargo, también hay casos en los que problemas de plomería internos dificultan la distribución del agua, incluso si la presión de suministro es adecuada.

Cuando un edificio de gran altura muestra problemas de presión de agua, el primer paso es identificar las causas, ya que instalar la solución incorrecta es una pérdida de dinero. Por ejemplo, instalar una bomba de refuerzo cuando la presión baja se debe a tuberías obstruidas genera gastos de energía innecesarios e incluso puede hacer que las tuberías revienten.


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Escenario n. ° 1: Presión adecuada del suministro de agua y problemas del sistema de plomería

Si el suministro de agua municipal tiene una presión adecuada, pero todavía hay accesorios de plomería con flujo y presión insuficientes en el edificio, hay varias posibilidades. Las tuberías obstruidas se encuentran a menudo en instalaciones más antiguas, donde la acumulación de óxido y sedimentos con el tiempo provoca una reducción drástica en el diámetro interno de la tubería, bloqueando ocasionalmente las tuberías por completo. A veces, el daño también es evidente en la superficie, pero también puede parecer que una tubería está en condiciones de funcionamiento mientras está obstruida internamente. La tubería a veces se puede limpiar y restaurar, pero es posible que necesite un reemplazo si el daño es extenso.

La presión de agua deficiente también puede ocurrir en instalaciones más nuevas si la tubería se especifica demasiado pequeña debido a errores durante el diseño de la tubería. Las tuberías obstruidas y las tuberías de menor tamaño tienen el mismo efecto: restricción de flujo y caída de presión.

Las válvulas que funcionan mal también pueden causar problemas de presión de agua, así como válvulas que se han dejado parcialmente cerradas por accidente. La mejor manera de identificar y localizar problemas en el sistema de plomería es realizar una inspección profesional del edificio.

Escenario n. ° 2: baja presión del suministro de agua

Si el suministro de agua municipal carece de presión suficiente en la entrada de servicio, el suministro de agua de manera efectiva a los pisos superiores puede ser imposible incluso con una instalación de plomería nueva. También hay casos en los que el edificio es simplemente demasiado alto para que el suministro de agua municipal llegue a los pisos superiores sin equipos de refuerzo. Los tres tipos principales de sistemas de aumento de presión aprobados por el Código de Construcción de la Ciudad de Nueva York son los siguientes:

  • Tanque de agua elevado
  • Amplificador de presión hidroneumático
  • Bomba de aumento de presión de agua

Tanques de agua elevados simplemente aproveche la gravedad para suministrar agua a las instalaciones de plomería con una presión y un caudal adecuados. Un sistema de bombeo reabastece el tanque una vez que el nivel del agua cae por debajo de un nivel determinado y se apaga cuando el tanque está lleno para evitar derrames. La bomba asegura la disponibilidad de agua, mientras que el tanque elevado proporciona la presión requerida. La ventaja de esta configuración es que la potencia de bombeo se reduce, en comparación con un sistema en el que tanto la presión como el caudal deben establecerse con una bomba de agua.

El Código de Plomería de la Ciudad de Nueva York establece una serie de requisitos para evitar la entrada de contaminantes o alimañas en estos tanques. La mayoría de estos tanques están hechos de madera o acero en Nueva York, pero se permiten otros materiales de propiedades mecánicas equivalentes. Para una capacidad de almacenamiento determinada, un tanque de leña es menos costoso pero más exigente en términos de mantenimiento.

Amplificadores de presión hidroneumáticos use un tanque hermético que esté lleno de agua, presurizando el aire en el interior hasta que se alcance un valor especificado, y en este punto se apaga la bomba. Dado que el agua está siendo empujada hacia abajo por el aire presurizado en el tanque, se puede entregar a los accesorios de plomería a una presión adecuada incluso cuando la bomba está apagada. A medida que el nivel del agua en el tanque hidroneumático disminuye, la presión se reduce y la bomba se activa nuevamente una vez que se alcanza el valor umbral más bajo. Para este tipo de sistema de aumento de presión, el Código de Plomería de NYC requiere la instalación de una válvula de alivio de presión, seleccionada y configurada de acuerdo con la presión nominal máxima del tanque.

Los tanques de agua elevados y los amplificadores de presión hidroneumáticos dependen de una bomba que se enciende y apaga según sea necesario, pero difieren en cómo se controla la bomba.

  • La bomba que suministra agua a un tanque de agua elevado se activa en el nivel inferior y se desactiva en el nivel superior. No funciona inmediatamente cuando el nivel del agua comienza a bajar, para evitar ciclos cortos.
  • Por otro lado, las bombas que suministran agua a los sistemas de aumento de presión hidroneumáticos se apagan cuando la presión del sistema cae por debajo de un valor especificado y se vuelven a encender cuando se establece una presión superior. Al igual que en los sistemas de tanques elevados, la bomba no se vuelve a encender inmediatamente cuando la presión comienza a caer, para evitar ciclos cortos.

A bomba de aumento de presión de agua opera directamente en la línea de suministro de agua para aumentar la presión. Una consideración de diseño muy importante es que la presión se reduce en la succión de la bomba, por lo que se debe instalar un interruptor de corte para evitar la cavitación, que puede causar daños graves al impulsor de la bomba y otros componentes del sistema. El código de plomería de NYC requiere que el interruptor de corte se active siempre que la presión de entrada de la bomba caiga por debajo de 10 psi.

Tenga en cuenta que las deficiencias del sistema de plomería y la presión deficiente del suministro de agua pueden estar presentes simultáneamente en un edificio, y la mejor manera de determinar esto es a través de una evaluación profesional.

Importancia del diseño de ingeniería en sistemas de aumento de presión

Los servicios de diseño no solo garantizan que los sistemas de aumento de presión cumplan con los códigos de la ciudad de Nueva York. También previenen la presión y el flujo excesivos, que tienen dos consecuencias negativas:

  • Representan una pérdida de potencia de bombeo.
  • El flujo excesivo aumenta el consumo de energía de los sistemas de agua caliente sanitaria, ya que hay más agua circulando por ellos.

Las reglas generales pueden ser un enfoque tentador al dimensionar equipos mecánicos y de plomería, debido a su simplicidad. Sin embargo, normalmente resultan en instalaciones de gran tamaño que son ineficientes y traen problemas de mantenimiento adicionales.

El Código de Plomería de la Ciudad de Nueva York proporciona una tabla con el flujo y la presión mínimos que se deben suministrar para cada tipo de accesorio de plomería. Cuando la presión no alcanza esos valores y el sistema de plomería está en buenas condiciones, es necesario un sistema de aumento de presión. En la ciudad de Nueva York, la presión del suministro de agua municipal es generalmente suficiente para edificios de hasta cinco pisos de altura. Por encima de ese punto, normalmente se requiere un sistema de refuerzo.