Techos expuestos VS techos suspendidos: ¿Cómo se comparan?

Un techo se puede definir como una superficie interior aérea que cubre los límites superiores de una habitación. Los techos no son elementos estructurales, sino las superficies acabadas debajo de un techo o losa de hormigón. En los edificios se utilizan muchos tipos de techos, pero los más comunes son los techos expuestos y suspendidos.

Los techos proporcionan un espacio para instalaciones mecánicas, eléctricas y de plomería (MEP). Son espacios útiles para la instalación de componentes como altavoces, luminarias, detectores de humo y fuego, rociadores automáticos, etc. En este artículo se hace una comparación entre techos expuestos y falsos techos, describiendo las ventajas y desventajas de cada opción.


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Techos expuestos

Los techos expuestos también se conocen como techos abiertos o plenums abiertos. En este tipo de techo, todos los sistemas estructurales y MEP quedan expuestos, ya sea con sus colores normales o pintados. Los techos abiertos están ganando popularidad en casi todos los campos: esta tendencia arquitectónica da un aspecto industrial, al tiempo que hace que las habitaciones sean más espaciosas gracias al aumento de altura. Los techos expuestos ofrecen varias ventajas:

  • Mayor iluminación natural con tragaluces: Este efecto es especialmente prominente si su edificio está orientado al sur, ya que ese es el lado que recibe la mayor cantidad de luz solar en el hemisferio norte.

  • Diseños de interiores modernos: Un techo expuesto permite la creatividad del diseño con iluminación personalizada y accesorios de tubería. Las instalaciones mecánicas y eléctricas pueden convertirse en elementos decorativos y no solo en sistemas de distribución.

  • Espacio extra: Un techo cerrado tradicional a menudo hace que una habitación parezca mucho más pequeña de lo que realmente es, y un techo expuesto da el efecto de espacio adicional incluso en una habitación llena de gente. Tener techos expuestos también proporciona espacio adicional para que suba el aire caliente, lo que hace que las habitaciones sean más frescas; esto puede ser beneficioso en climas cálidos.

Techos expuestos VS techos suspendidos: ¿Cómo se comparan?

Sin embargo, los techos abiertos requieren planificación. Los techos mal diseñados y construidos desarrollarán problemas relacionados con la acústica y las características MEP. Las siguientes son algunas desventajas de los techos expuestos:

  • El aspecto «sin terminar» de un techo expuesto es en realidad el resultado de mano de obra calificada: Los techos expuestos carecen de muchos componentes que se utilizan en los techos suspendidos, pero no asuma que requieren menos trabajo. En los edificios existentes con techos suspendidos, los conductos y la plomería antiguos suelen estar sucios y no son agradables desde el punto de vista estético, lo que requiere mucho trabajo y dinero para lograr una apariencia agradable «expuesta». Además, los conductos y tuberías deben pintarse para techos expuestos, lo que requiere mano de obra especializada.

  • Costos laborales más altos: El crecimiento de la industria de la construcción exige una oferta cada vez mayor de mano de obra calificada, y los contratistas están experimentando una escasez de trabajadores calificados en mercados activos como Nueva York. Los techos abiertos pueden requerir menos materiales que los falsos techos, pero estos ahorros generalmente se compensan con las tareas intensivas en mano de obra necesarias para un pleno abierto.

  • Consideraciones de sonido: Los techos expuestos necesitan un tratamiento acústico, ya que carecen del efecto fonoabsorbente de los falsos techos. Las superficies en techos expuestos generalmente crean una cámara de eco, lo que requiere soluciones como materiales acústicos en aerosol.

  • Los techos expuestos pueden aumentar los gastos de energía: Aunque los techos expuestos tienen un costo de material más bajo, son menos efectivos como barrera contra la transferencia de calor. Esto conduce a una mayor ganancia de calor en verano y pérdida de calor en invierno, lo que aumenta los costos de HVAC.

  • Mantenimiento exigente: Los techos expuestos requieren limpieza y repintado frecuentes, lo que no es necesario con falsos techos. En general, los techos suspendidos son más rentables.

Los techos expuestos pueden crear un ambiente estético en los edificios, lo que genera un espacio productivo y atractivo para empleados e inquilinos. Sin embargo, es necesaria una planificación meticulosa para lograr un buen rendimiento y mantener agradables las condiciones de trabajo. Es fácil suponer que un techo expuesto «informal» es menos costoso de poseer que un techo suspendido, pero la realidad suele ser bastante diferente.

Falsos techos

Los techos suspendidos a veces se denominan falsos techos o falsos techos. Como su nombre lo indica, están suspendidos de la estructura de arriba, generalmente un techo o losa. Esto crea un espacio entre la parte inferior de la estructura y la superficie superior del techo.

Los techos suspendidos se cuelgan de soportes fijados a la parte inferior del techo o losa. Estos soportes soportan una serie de secciones metálicas entrelazadas, formando una rejilla o sistema de vigas en el que se pueden colocar los paneles. Estas baldosas se pueden quitar para acceder a los conductos y tuberías de arriba.

Las siguientes son algunas de las principales ventajas de los falsos techos.

  • Ocultación de conductos, tuberías y cables: En lugar de realizar costosas reparaciones y pintura, los techos suspendidos pueden ocultar imperfecciones visuales que no afectan el rendimiento de las instalaciones MEP. Este tipo de techo permite un fácil acceso a los sistemas anteriores para el mantenimiento; simplemente retire un panel para realizar reparaciones y vuelva a colocarlo cuando haya terminado.

  • Instalaciones fáciles y rápidas: Los techos suspendidos se pueden instalar fácilmente en oficinas y hogares. En las empresas, donde se requiere una interrupción mínima del trabajo, los instaladores profesionales pueden completar rápidamente un falso techo.

  • Insonorización: Los techos suspendidos con fibra de vidrio bloquearán los sonidos exteriores. A diferencia de los techos de paneles de yeso o placas de yeso, los techos suspendidos proporcionan cualidades acústicas mejoradas, por lo que la contaminación acústica de los pisos superiores se reduce considerablemente.

  • Fácil instalación de componentes eléctricos: Los accesorios de iluminación, salidas de aire y otros electrodomésticos se pueden instalar fácilmente entre los paneles del techo. Muchos accesorios de iluminación tienen un tamaño uniforme para adaptarse a la ranura de un panel, generalmente 2 ‘x 2’ o 2 ‘x 4’.

Techos expuestos VS techos suspendidos: ¿Cómo se comparan?

Sin embargo, como en cualquier decisión de construcción, los falsos techos también tienen sus limitaciones. Las siguientes son algunas de sus principales desventajas:

  • Un techo suspendido puede ocultar problemas de construcción: Al comprar o alquilar una propiedad con falsos techos, asegúrese de inspeccionar las instalaciones que cubren. Retire los paneles e inspeccione el espacio para asegurarse de que no haya deficiencias estructurales o componentes MEP dañados.

Los techos suspendidos tienden a tener un costo de material más alto que los techos expuestos. Sin embargo, esos costos adicionales se compensan a largo plazo con menores costos de energía y un mantenimiento más fácil. Las renovaciones y reconfiguraciones también son más simples y menos costosas.

Conclusión

Las decisiones de ingeniería a menudo se caracterizan por tener varias opciones con beneficios y desventajas, y esto se aplica a la selección del techo.

Un techo expuesto utiliza menos materiales al tiempo que aumenta el espacio interior, y los arquitectos pueden favorecer su apariencia industrial en algunas aplicaciones. Sin embargo, los techos expuestos son más exigentes en mano de obra y mantenimiento, y tienden a aumentar los gastos de HVAC.

Los falsos techos ocultan las instalaciones MEP y su apariencia es menos importante siempre que funcionen correctamente. Si bien el costo del material de un techo suspendido es más alto, genera ahorros en mano de obra y mantenimiento. Los sistemas HVAC también funcionan de manera más eficiente, ya que se reduce la transferencia de calor no deseada a través del techo.