Tipos de vehículos eléctricos: pros y contras

El transporte representa la segunda mayor proporción de emisiones (29%) en las ciudades modernas, solo superada por el sector de la construcción (39%). Los vehículos eléctricos (EV) tienen un gran potencial para reducir las emisiones urbanas, especialmente cuando se combinan con edificios ecológicos. Hay tres tipos principales de vehículos eléctricos: vehículos eléctricos de batería (BEV), vehículos eléctricos híbridos (HEV) y vehículos eléctricos híbridos enchufables (PHEV).

Los vehículos eléctricos son beneficiosos para la calidad del aire urbano, incluso cuando una ciudad tiene una red eléctrica que depende de combustibles fósiles. En este caso, las emisiones locales en las ciudades se reemplazan por emisiones fuera del sitio en las centrales eléctricas. Estas emisiones luego se reducen gradualmente a medida que la red cambia a energía renovable.

Los desarrolladores de bienes raíces que buscan la certificación LEED para un proyecto de construcción pueden ganar 1 punto agregando cargadores para vehículos eléctricos en al menos el 2% de sus espacios de estacionamiento. También deben etiquetar al menos el 5% de los espacios como estacionamiento preferido para vehículos ecológicos. Como alternativa al requisito de espacio de estacionamiento del 5%, los propietarios de edificios pueden ofrecer un descuento del 20% o más para los vehículos eléctricos.


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Vehículos eléctricos a batería (BEV)

Cuando se menciona el término «vehículo eléctrico», lo más probable es que piense en un BEV. Este tipo de vehículo eléctrico funciona completamente con baterías, lo que significa que no consume combustible y no produce emisiones directas. Los BEV son los más respetuosos con el medio ambiente entre todos los tipos de vehículos eléctricos, pero también dependen de los cargadores porque no pueden utilizar gasolina ni diésel.

Hay tres tipos principales de cargadores para vehículos eléctricos y su costo aumenta junto con su velocidad de carga:

  • Los cargadores de nivel 1 se pueden conectar a una toma de corriente normal, pero necesitan alrededor de 8 horas para cargar completamente una batería de EV.
  • Los cargadores de nivel 2 son más potentes y usan 240 V para cargar completamente un vehículo eléctrico en aproximadamente 4 horas.
  • Los cargadores de nivel 3 también se conocen como cargadores rápidos de CC y pueden proporcionar alrededor del 80% de carga en menos de 30 minutos. Sin embargo, estos cargadores pueden costar hasta 50.000 dólares.

Tener cargadores de nivel 1 y nivel 2 en una casa es factible. Si el propietario del vehículo eléctrico tiene el hábito de cargar a diario, no debería haber problemas. Sin embargo, los viajes de larga distancia pueden estar limitados con un BEV, a menos que la región tenga una red de carga. Los paquetes de baterías de los BEV de gama alta ofrecen un alcance de hasta 500 km antes de necesitar una recarga.

Tipos de vehículos eléctricos: pros y contras

Un BEV tiene muchas menos partes móviles que un automóvil de gasolina convencional, o incluso un EV híbrido. Por esta razón, los BEV tienen bajos costos de mantenimiento a lo largo del tiempo. El mayor gasto que debe planificarse es un eventual reemplazo de la batería, que normalmente se necesita después de 8 años de uso.

Vehículos eléctricos híbridos (HEV)

Los vehículos eléctricos híbridos tienen un motor de combustión, pero usan un generador incorporado para cargar las baterías al frenar. Funcionan principalmente con combustible, pero pueden confiar en sus baterías y motor eléctrico para reducir el consumo de combustible. Toda la energía utilizada para cargar las baterías en los HEV se desperdicia en los vehículos normales, disipada en forma de calor por los frenos.

La ventaja de los HEV es que no necesitan cargadores especiales, ya que se repostan normalmente en las gasolineras. Sin embargo, los HEV tienen el mayor impacto ambiental entre todos los tipos de EV, ya que son los que más dependen de los combustibles convencionales.

Aunque un HEV usa combustible, todavía representa una mejora con respecto a un vehículo convencional del mismo tamaño. Dado que los frenos regenerativos y el motor eléctrico mejoran la eficiencia del combustible, un HEV reduce los gastos mensuales de combustible y las emisiones.

Vehículos eléctricos híbridos enchufables (PHEV)

Tipos de vehículos eléctricos: pros y contras

Un PHEV combina las ventajas de los dos tipos anteriores: se puede repostar en una gasolinera y también se pueden utilizar cargadores para vehículos eléctricos. Cuando se utiliza para distancias cortas en entornos urbanos, un PHEV depende principalmente de la electricidad con un consumo mínimo de combustible.

Los vehículos eléctricos de rango extendido (EREV) son otro tipo de híbrido enchufable. En lugar de utilizar dos motores, tienen un motor eléctrico y un generador de combustible. Cuando la batería se agota, un EREV usa combustible para impulsar el generador y recargarlo.

BONIFICACIÓN: Vehículos eléctricos de pila de combustible (FCEV)

Los vehículos eléctricos de pila de combustible reciben su nombre porque funcionan con una pila de combustible que utiliza hidrógeno y oxígeno. La electricidad se utiliza para dividir el agua en hidrógeno y oxígeno mediante un proceso llamado electrólisis. Las dos sustancias se almacenan por separado en el FCEV y se combinan en la celda de combustible para generar energía.

La principal ventaja de un FCEV es que el hidrógeno y el oxígeno se pueden separar del agua y se vuelven a combinar en agua en la celda de combustible. Esto elimina la necesidad de utilizar tanto combustibles convencionales como baterías.

Los FCEV aún se encuentran en una etapa experimental y son mucho menos comunes que los tres tipos de EV mencionados anteriormente. El principal desafío tecnológico cuando se trata de FCEV es la manipulación de hidrógeno, que es un gas altamente inflamable.

Conclusión

Los vehículos eléctricos pueden contribuir en gran medida a descarbonización, ya que el sector del transporte es la segunda fuente más grande de emisiones en las áreas urbanas. También pueden mejorar la calidad del aire en las ciudades, reduciendo la exposición a contaminantes nocivos y sus efectos sobre la salud a largo plazo.

Los BEV son completamente eléctricos y obtienen la carga de la batería tanto de las estaciones de carga como de los frenos regenerativos. Los HEV usan combustibles convencionales, por otro lado, y usan frenos regenerativos y un motor eléctrico para mejorar la eficiencia del combustible. Los PHEV son los más versátiles, ya que pueden usar tanto cargadores de vehículos eléctricos como estaciones de servicio.

Los FCEV son una tecnología emergente que se muestra prometedora. El agua se divide en hidrógeno y oxígeno con electrólisis, y el vehículo obtiene energía combinándolos nuevamente en una celda de combustible.