Una solución para las muertes relacionadas con caídas en obras de construcción

Según Workplace Fatal Injuries In Great Britain 2019, las caídas se encuentran entre las tres causas principales de muertes relacionadas con el trabajo. Mientras que en un estudio realizado por el Centro de Investigación y Capacitación en Construcción (CPWR), el 0.3% de las caídas trágicas que ocurrieron entre 1992 y 2009 ocurrieron desde los techos.

Mientras tanto, un estudio en Ergonomía en 2010 reveló varios factores que contribuyen a este tipo de accidentes laborales. Estos factores incluyen la falta de capacitación y experiencia de los trabajadores, el manejo deficiente de la carga, la exposición visual a la elevación, el equipo de seguridad personal defectuoso o inadecuado y, muy especialmente, la fatiga.

Los empleadores pueden evitar tal situación implementando un sistema de protección contra caídas en el sitio. Entre las muchas opciones para elegir, una barandilla no penetrante es algo que los profesionales deben considerar. Las barandillas no penetrantes, eficientes y fáciles de instalar, pueden minimizar los riesgos y accidentes generales relacionados con la construcción.

Tipos de caídas en el lugar de trabajo

Las caídas en el lugar de trabajo se pueden clasificar en tres tipos:

  • Caídas en un solo nivel: Este tipo de caída generalmente se refiere a “resbalones y tropiezos” o “resbalones y caídas”. Los resbalones pueden ser el resultado de no caminar con cuidado sobre superficies resbaladizas, mientras que los tropiezos, por otro lado, pueden ser el resultado de un terreno irregular, equipos intrusivos o superficies curvas.

Además, el calzado desgastado o una suela de calzado inadecuada pueden provocar resbalones accidentales. Para este tipo de caídas en el lugar de trabajo, las medidas de seguridad simples, como especificar la banda de rodadura del calzado o mantener una ruta de trabajo despejada, son más que suficientes. Sin embargo, si las medidas simples no son suficientes, los accidentes por caídas se pueden prevenir utilizando sistemas pasivos de protección contra caídas, como barandas no penetrantes.

  • Caídas a un nivel inferior: La mayoría de las lesiones relacionadas con caídas y muertes en el lugar de trabajo resultan de la caída de los trabajadores desde un nivel superior a un nivel inferior. Dicho esto, es posible que los trabajadores deban usar arneses de cuerpo completo porque trabajar en estas áreas corre el riesgo de sufrir lesiones graves o, lo que es peor, incluso la muerte por una caída desde un lugar alto.
  • Columpio cae: Las caídas con balanceo también se pueden etiquetar como una caída a un nivel inferior. Sin embargo, este tipo de peligro de caída es único. Esto ocurre cuando los trabajadores se caen de una plataforma alta mientras están sujetos a un sistema de detención de caídas mientras que el punto de fijación de los sistemas no está directamente sobre la cabeza del trabajador.

Debido a esto, el arnés que lleva el trabajador crea un ángulo, y si ocurre una caída, se balancearán como un péndulo. Las caídas por balanceo son comunes en entornos industriales como el mantenimiento o la fabricación de aeronaves y podrían dañar el equipo, provocar lesiones graves o la muerte.

Sistemas de barandas no penetrantes

Este sistema pasivo de protección contra caídas puede funcionar incluso sin ninguna actividad o interacción por parte de los usuarios. Una vez que se instala un sistema pasivo, se reduce el riesgo de que los trabajadores se caigan del techo. No solo eso, sino que, en comparación con los sistemas activos, los sistemas pasivos de protección contra caídas solo requieren un mantenimiento mínimo.


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Además, incluso los trabajadores de la construcción sin apenas formación pueden instalar estas barandillas por sí mismos. Las barandillas no penetrantes son un ejemplo de un sistema pasivo que ofrece muchas ventajas tanto para los trabajadores como para los empleadores.

Ventajas de las barandillas no penetrantes

Estas son algunas de las principales ventajas proporcionadas por los sistemas de barandas no penetrantes:

Daño mínimo

Una vez que se monta un sistema de protección contra caídas penetrante en los techos, corre la posibilidad de dañar la integridad de la estructura y manejar costos innecesarios. Sin embargo, a diferencia de un sistema penetrante, los sistemas no penetrantes reducen el riesgo porque este sistema de barandas es lo suficientemente sólido y pesado como para mantenerse en su lugar.

Aún así, también son lo suficientemente livianos para evitar dañar el techo mientras cumplen con los requisitos de carga de OSHA. Las barandillas no penetrantes no solo evitan que los trabajadores se caigan, sino que también evitan daños al edificio.

Flexibilidad

Las barandillas no penetrantes se pueden personalizar y modificar según las necesidades de un proyecto. Esto los hace excelentes para diferentes estructuras, como instalaciones de fabricación, centros de distribución, edificios gubernamentales, espacios comerciales, oficinas y escuelas.

Fácil de instalar

Los sistemas de barandas no penetrantes se pueden instalar y quitar según sea necesario. Estas barandillas se pueden instalar en tres sencillos pasos. Primero, coloque las bases en el lugar donde se instalarán los rieles. Después de eso, inserte los rieles en los puertos de la base. Por último, asegúrelos firmemente.

La complejidad de la instalación depende en gran medida del tipo de barandilla utilizada. Si, por ejemplo, los trabajadores de la construcción están trabajando en equipos o superficies irregulares, pueden usar rieles ajustables individualmente en lugar de los estándar. Sin embargo, la instalación requerirá más esfuerzo y tiempo.

Cumplimiento OSHA

Cuando los sistemas de barandas no penetrantes se instalan correctamente, pueden proporcionar la cantidad correcta de seguridad y protección según las pautas de OSHA. Los estándares que permiten que las barandillas no penetrantes cumplan con las pautas de OSHA son los rieles que se usan como estabilizadores, las bases con balasto y la ubicación de los rieles intermedios y superiores.

Desventajas de las barandillas no penetrantes

Aquí hay algunas desventajas significativas de los sistemas de barandas no penetrantes:

Mayor costo de instalación

A diferencia de otros sistemas de protección contra caídas, las barandillas no penetrantes pueden tener tarifas de instalación inicial más altas. El costo inicial comenzaría alrededor de los 50 dólares por pie, con al menos 16 horas de trabajo necesarias por cada 600 pies.

Superficies inadecuadas

Si bien estos rieles son muy ajustables, algunas superficies pueden no ser apropiadas para su uso. Estas áreas incluyen un techo con una pendiente de al menos cinco grados o cualquier superficie donde el sistema de soporte no pueda permanecer recto.

Barandillas de baja calidad

Hay muchos no penetrantes Se vende barandilla metalica para techo por ahí, lo que dificulta elegir y filtrar los buenos. Si usa barandas de protección de baja calidad o si no están instaladas correctamente, es posible que no ofrezcan tanta seguridad contra caídas en comparación con un sistema de barandas permanentes. Las especificaciones deben ser lo más detalladas posible para evitar tales situaciones.

Opciones de diseño

Tiene varias opciones cuando se trata de elegir la barandilla no penetrante correcta para su sitio. Estos son los siguientes:

  • Barandillas no penetrantes con costura alzada: Antes, casi no había soluciones para instalar barandillas de protección contra caídas en un techo con junta alzada. Sin embargo, al usar abrazaderas para techos, ahora puede montar sistemas de barandas en diferentes techos con juntas alzadas.
  • Barandillas arquitectónicas no penetrantes: Esta opción de diseño está curvada hacia afuera del borde del techo para garantizar que la apariencia del equipo no distraiga ni desvíe la estética general de la instalación. Las barandillas arquitectónicas no penetrantes son particularmente comunes en edificios que albergan un «techo verde».
  • Barandillas plegables no penetrantes: TEsta barandilla no penetrante es una solución excelente para mantener la apariencia visual de sus instalaciones y evitar caídas peligrosas. Las barandillas plegables tienen bases pivotantes unidireccionales. Dicho esto, cuando no están en uso, estos rieles se pueden bajar.

Quitar

A pesar de las regulaciones más estrictas implementadas por OSHA, las caídas siguen estando entre las principales causas de muertes relacionadas con el trabajo en los sitios de construcción. Dicho esto, todos en la industria, como especialistas en seguridad, redactores de especificaciones, arquitectos, trabajadores de la construcción y contratistas, deben formular formas y métodos para mantener al mínimo los accidentes relacionados con caídas y proteger a los trabajadores.

Biografía del autor

Richard Perkins es un escritor y colaborador independiente con sede en Oakland, California. Desde que era joven, había mostrado un gran interés en la tecnología industrial y se convirtió en el objetivo de su vida ser parte de la industria. Richard puede haber estado escribiendo durante cinco años, pero todavía tiene mucho conocimiento que quiere compartir con el mundo.