Uso del diseño de HVAC para controlar bacterias y virus en edificios

Los sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado tienen un papel importante en los edificios: además de brindar comodidad, ayudan a conservar un ambiente interior saludable. Un edificio con un sistema HVAC defectuoso no solo es incómodo, sino también un peligro para la salud. Ofrecer calidad ambiental en interiores también tiene sentido financiero para las empresas, ya que la comodidad y la salud mejoran la productividad.

Uno de los beneficios de un sistema HVAC bien diseñado es un mayor control sobre organismos nocivos como virus, bacterias, moho y ácaros del polvo. Dado que estos organismos tienen un efecto perjudicial sobre la calidad del aire y la salud, los propietarios de los edificios deben asegurarse de mantenerlos bajo control. Para mejorar la IAQ, el Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos recomienda una humedad relativa por debajo del 60%, e idealmente entre el 30% y el 50%.


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Humedad relativa es el porcentaje de agua en el aire, con respecto a la cantidad máxima que puede contener el aire. Dado que el aire caliente puede contener más humedad que el aire frío, 50% RH a 90 ° F representa más humedad que 50% RH a 65 ° F.

Cómo la humedad del aire reduce las infecciones virales

Los virus responsables del resfriado común y la influenza se propagan más fácilmente cuando el aire está seco, y esto también se aplica al coronavirus de Wuhan. Hay varias razones por las que las infecciones virales son más comunes con el clima frío y seco:

  • Las partículas transportadas por el aire permanecen más tiempo en el aire cuando hay poca humedad, y esto también se aplica a los virus.
  • La baja humedad seca las membranas mucosas que protegen el sistema respiratorio humano, lo que aumenta la probabilidad de infecciones virales.
  • La temperatura fría en sí misma no afecta la propagación de virus. Sin embargo, el aire frío retiene menos humedad, lo que provoca los dos efectos descritos anteriormente.
  • Las personas permanecen en el interior durante el clima frío y los virus se propagan más fácilmente cuando las personas están juntas en espacios cerrados.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estudiaron cómo la humedad del aire afecta las infecciones por el virus de la gripe. Con una humedad relativa del 23%, el 70-77% de las partículas del virus de la gripe permanecieron activas una hora después de toser al aire. Sin embargo, al 43% de HR, solo el 14% de las partículas del virus de la gripe seguían activas después de una hora.

Uso del diseño de HVAC para controlar bacterias y virus en edificios

Durante el invierno, los sistemas de calefacción de espacios pueden hacer que el aire interior sea más seco que el aire exterior, lo que aumenta la probabilidad de propagación de virus. Los propietarios de edificios deben asegurarse de que sus sistemas HVAC controlen no solo la temperatura, sino también la humedad. Pueden ser necesarias medidas de humidificación adicionales en aplicaciones sensibles como la atención médica y las residencias de ancianos.

Un mayor nivel de humedad del aire ayuda a prevenir la propagación de virus. Sin embargo, demasiada humedad tampoco es algo bueno, ya que existen otros efectos negativos sobre la IAQ.

Humedad alta: efectos negativos en la calidad y la salud del aire interior

El aire seco hace que las partículas permanezcan en el aire por más tiempo y esto aumenta la posibilidad de infecciones virales. Sin embargo, el aire húmedo estimula el crecimiento de bacterias, moho y ácaros del polvo. Estos organismos tienen un impacto negativo en la calidad del aire interior y la salud de los ocupantes:

  • Muchas especies de bacterias son patógenos como los virus y causan problemas de salud.
  • El moho daña los muebles y algunos materiales de construcción, y sus esporas provocan reacciones alérgicas. Los pacientes con asma pueden sufrir brotes cuando inhalan esporas de moho.
  • Los ácaros del polvo también causan reacciones alérgicas en general y brotes en pacientes con asma.

La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Recomienda 30-50% de humedad relativa, mientras que ASHRAE recomienda 30-60% de humedad relativa. Estos rangos intermedios se han especificado porque el aire seco y el aire húmedo tienen efectos perjudiciales.

Uso del diseño de HVAC para controlar bacterias y virus en edificios

Los ácaros del polvo y el moho mueren cuando la humedad relativa se reduce al rango recomendado por ASHRAE. Sin embargo, la filtración del aire sigue siendo importante, ya que las esporas de moho muertas y los ácaros del polvo también provocan reacciones alérgicas. Se recomienda una aspiradora con filtro HEPA, ya que captura el 99,97% de las partículas con un diámetro de 0,3 micrones.

Control eficaz de la humedad del aire interior

Un sistema de ventilación con recuperación de energía (ERV) con una rueda de entalpía puede intercambiar humedad entre el suministro de aire exterior y el aire de escape. Este tipo de sistema ERV puede aumentar o disminuir la humedad según sea necesario:

  • Cuando el aire exterior suministrado al edificio es húmedo, el aire de escape puede eliminar parte de esa humedad a través del sistema ERV.
  • Lo contrario se aplica cuando el aire exterior está seco, ya que el sistema ERV recupera la humedad del aire de escape.

Los sistemas de calefacción y aire acondicionado están asociados con el confort térmico, pero también pueden proporcionar cierto control sobre la humedad del aire. Los humidificadores y deshumidificadores adicionales brindan más control, pero también consumen mucha energía. Solo se recomiendan cuando los sistemas HVAC no pueden alcanzar un rango de humedad adecuado por sí mismos.