Ventilación eficiente del aire exterior: ERV y economizadores del lado del aire

ASHRAE recomienda aumentar el flujo de aire exterior tanto como sea posible para ayudar a prevenir el COVID-19 en los edificios. Esto viene con un costo de energía significativo, ya que se debe acondicionar más aire exterior. Sin embargo, un ventilador de recuperación de energía (ERV) o un economizador del lado del aire pueden ayudar a compensar el costo adicional.

Antes de instalar un sistema ERV o un economizador del lado del aire, los propietarios de edificios deben obtener una evaluación de una empresa de ingeniería HVAC profesional. La efectividad de estas tecnologías varía dependiendo de varias condiciones, incluido el clima local. Dos economizadores del lado del aire idénticos pueden tener resultados diferentes cuando se usan en diferentes lugares, y lo mismo se aplica a los ventiladores de recuperación de energía.


Mejore su sistema de ventilación y la calidad del aire interior, y reduzca el riesgo de transmisión de COVID-19.


La prevención del coronavirus tiene prioridad sobre la eficiencia energética hasta que se contenga el brote. Sin embargo, todavía hay oportunidades para ahorrar energía sin comprometer la salud de los ocupantes del edificio. Por ejemplo, los sistemas de ventilación controlada por demanda (DCV) reducen el flujo de aire exterior en respuesta a la ocupación, y ASHRAE recomienda desactivarlos para permitir más aire exterior. Sin embargo, un economizador del lado del aire no interfiere con la ventilación del aire exterior y el sistema puede incluso permitir una mayor ventilación en algunas condiciones climáticas.

Cómo un economizador del lado del aire puede aumentar la ventilación del aire exterior

Ventilación eficiente del aire exterior: ERV y economizadores del lado del aire

Un edificio necesita calefacción o aire acondicionado dependiendo de la época del año. También hay aplicaciones que requieren calefacción permanente o refrigeración permanente, según la época del año. Por ejemplo, un gran centro de datos puede necesitar refrigeración las 24 horas del día, los 7 días de la semana, los 365 días del año para gestionar todo el calor que liberan los equipos de TI.

Bajo algunas condiciones climáticas, el aire exterior puede tener la temperatura y la humedad adecuadas para usarse en lugar del aire acondicionado. Un economizador de aire puede detectar esto, y el suministro de aire exterior aumenta. Dado que el aire exterior proporciona enfriamiento gratuito, los sistemas de aire acondicionado pueden reducir su producción, ahorrando energía. En las condiciones más favorables, el economizador del lado del aire puede asumir la carga completa de enfriamiento de los sistemas de aire acondicionado.

Durante la emergencia del coronavirus, un economizador del lado del aire tiene un doble beneficio. Contribuye al aumento del flujo de aire exterior recomendado por ASHRAE, mientras ahorra en aire acondicionado. Los ahorros de energía y la ventilación exterior de un economizador del lado del aire se pueden aumentar aún más ajustando el termostato más alto durante el verano. Para edificios desocupados, ASHRAE recomienda un punto de referencia de enfriamiento de 80 °F y una humedad relativa máxima del 60 %.

Uso de la ventilación con recuperación de energía con mayor flujo de aire exterior

Ventilación eficiente del aire exterior: ERV y economizadores del lado del aire

Hay dos tipos de sistemas ERV: un ventilador de recuperación de calor (HRV) intercambia solo calor entre ambas corrientes de aire, mientras que un ventilador de recuperación de entalpía (ERV) intercambia calor y humedad. Estos sistemas pueden ahorrar mucha energía, especialmente cuando aumenta el flujo de aire exterior. Sin embargo, si no se controla la mezcla entre las dos corrientes de aire, el ERV puede tener un efecto negativo en la calidad del aire interior.

El estándar AHRI 1060 usó una métrica llamada Relación de transferencia de aire de escape (EATR) para describir la mezcla de aire en los sistemas ERV. Lo ideal es que la EATR se mantenga por debajo del 5 %, pero los sistemas de diseño de pozos pueden llegar al 1-3 %. La mezcla de aire en un ERV se puede minimizar manteniendo una presión más alta en el lado del suministro de aire.

No es posible eliminar completamente la mezcla de aire, pero ERV puede permitir un mayor suministro de aire exterior con menos recirculación. El impacto en la calidad del aire de la mezcla en un sistema ERV es pequeño en comparación con el efecto negativo de la recirculación del aire interior. Un sistema ERV también mejora el control de la humedad, y el edificio puede mantenerse dentro del rango recomendado de 40-60 % de HR más fácilmente. Este rango de humedad minimiza los peligros biológicos como virus, bacterias y crecimiento de hongos.

Conclusión

Cuando los edificios aumentan su flujo de aire exterior, según lo recomendado por ASHRAE para prevenir el COVID-19, los economizadores del lado del aire y los ventiladores de recuperación de energía pueden ayudar a conservar energía. El uso de un economizador del lado del aire es sencillo, siempre que el clima local sea adecuado. Sin embargo, solo se debe implementar un ERV si se puede minimizar la mezcla de aire.

Independientemente de cómo se configure un sistema de ventilación, ASHRAE recomienda filtros de aire de alta eficiencia combinados con UVGI (irradiación germicida ultravioleta). Hay muchos métodos de purificación de aire, pero ASHRAE prefiere la combinación de más aire exterior, filtros MERV 13 o mejores y desinfección UV.